Auslöser, Symptome & CoWas wir bisher über Long Covid wissen

Long Covid-Symptome sind vielfältig und unterschiedlich. Auch wenn an vielen Stellen noch Unklarheit herrscht, weiß man mittlerweile schon mehr über dieses Krankheitsbild.

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Long Covid; Frau; krank
Vor allem junge Frauen sind häufig betroffen ©  StockPhotoPro - stock.adobe.com
 

Stand vor rund einem Jahr noch die Frage im Raum, ob es Long Covid als Folge einer Infektion mit SARS-CoV-2 tatsächlich gibt, so besteht heute kein Zweifel mehr daran. Bei Long Covid handelt es sich um ein multifaktorielles Krankheitsgeschehen, das dementsprechend auch in seiner Ausformung und Ausprägung sehr unterschiedlich sein kann. Das Spektrum reicht dabei von geringfügigen bis zu massiven Leistungseinschränkungen sowie dem Fortbestehen diverser Krankheitssymptome über einige Wochen bis viele Monate. Bemerkenswert dabei: Der Krankheitsverlauf hat nach heutigem Wissenstand keine Aussagekraft, ob und in welchem Ausmaß sich Long Covid entwickeln wird. Long Covid kann sowohl nach schwerem als auch nach moderatem und mildem Krankheitsverlauf auftreten.

Die Österreichische Gesellschaft für Pneumologie (ÖGP) war federführend involviert in der Erarbeitung der deutschen und österreichischen Leitlinien zu Diagnose und Therapie von Long Covid Im Rahmen der 45. Jahrestagung der Gesellschaft Anfang Oktober wurde Long Covid von verschiedenen Aspekten her betrachtet, diskutiert und resümiert: Die Betreuung von Long Covid-Patienten müsse kontinuierlich, durch multidisziplinäres und multiprofessionelles Zusammenwirken entsprechend einem individuell erarbeiteten Behandlungsplan erfolgen.

Was versteht man unter Long Covid

Eine Covid-19-Erkrankung kann zum Auftreten körperlicher, kognitiver und psychologischer Folgen führen. Mittlerweile sind mehr 100 Symptome publiziert, die mit Long Covid in Zusammenhang gebracht werden. Somit ist Long Covid der Überbegriff für gesundheitliche Langzeitfolgen, die nach einer überstandenen akuten Covid-19-Erkrankung länger als vier Wochen anhalten oder sogar neu hinzukommen.

Zu den häufigsten Symptomen zählen eingeschränkte Leistungsfähigkeit, Schwäche, Müdigkeit und Erschöpfung bis hin zu Fatigue, einem Zustand größter Erschöpfung, sowie anhaltender Verlust des Riech- und/oder Schmeckvermögens und Atemnot. Etwas seltener werden Brustschmerzen, Husten, Gelenk- und Muskelschmerzen sowie Nervenschmerzen und Sensibilitätsstörungen wie Missempfindungen und Taubheitsgefühl von den Betroffenen genannt. Aber auch Kopfschmerzen, verminderter Appetit, vermehrtes Schwitzen, Schwindel, Durchfall, Haarausfall, Konzentrations- und Gedächtnisstörungen bis hin zu Hautausschlägen, Herzrasen und depressiven Verstimmungen können Symptome von Long Covid sein.

Welche Mechanismen stecken hinter Long Covid?

„Auch wenn die Pathomechanismen, die Auslöser, die zur Entstehung von Long Covid führen, noch nicht geklärt sind, dürfte es sich jedenfalls um ein multifaktorielles Geschehen handeln. Es gibt einige Hypothesen, die die Mechanismen für die Entstehung von Long Covid erklären sollen“, erläuterte Ralf Harun Zwick vom ÖGP. Dazu gehöre die Theorie, dass das Virus oder Viruspartikel im Körper überdauern können, und es zum Entstehen einer chronischen Infektion kommt.

Eine wichtige Rolle scheinen auch genetische Faktoren zu spielen, so zum Beispiel eine genetische Prädisposition für das Entwickeln einer Hyperinflammation, also einer überschießenden Immunreaktion („Entzündungssturm“), der Covid-19 so gefährlich macht. „Dies könnte das gehäufte Auftreten von Long Covid bei jungen gesunden Frauen erklären“, erläuterte Zwick, „denn gerade junge Frauen haben eine höhere Wahrscheinlichkeit, an einer Autoimmunerkrankung zu erkranken und man vermutet, dass die Pathomechanismen hier ähnlich sind wie bei Long Covid.“

Vielfache Auslöser möglich

Auch durch die Infektion ausgelöste auto-immunologische Phänomene oder Störungen des Stoffwechsels oder Hormonhaushalts stehen als mögliche Auslöser für Long Covid in Verdacht. „Die direkte Gewebsschädigung beginnt mit den Riech- und Geschmacksstörungen und kann dann auf andere Organsysteme übergreifen. All dies löst dann organspezifische Symptome aus.“

Tatsache ist jedenfalls, dass niemand vor Long Covid gefeit ist. Kinder können daran erkranken und selbst leichte Verläufe der Akut-Erkrankung können Spuren hinterlassen und zu Long Covid führen. Warum das so ist, weiß man heute noch nicht.“

Zusammenarbeit ist zentral 

Long Covid stellt für Ärzte in der Primärversorgung eine Herausforderung dar. Aufgrund der Vielzahl der unterschiedlichen Symptome und der Uneinheitlichkeit der Dauer und Intensität ihres Auftretens sind die differentialdiagnostische Abklärung und die Empfehlungen hinsichtlich der therapeutischen Schritte oft sehr fordernd. „Für Diagnose und Therapie ist daher die Zusammenarbeit von verschiedenen Fachärzten und Experten anderer Gesundheitsberufe unbedingt erforderlich. Auch die Selbsthilfegruppen spielen hier eine wichtige Rolle und sollten in allen Bereichen mit eingebunden werden.“

Auch die psychische Belastung muss bedacht werden „Alle Long Covid-Patienten hatten oder haben Angst. Angst, dass die Erkrankung nicht endet, Angst vor einer Wiedererkrankung, Angst vor Arbeitslosigkeit. Die Ängste und Sorgen der Long Covid-Patienten können in einem ambulanten oder rehabilitativen Setting durch Psychologen und Psychiater angesprochen und therapiert werden. Ebenso Depressionen, die aus der Belastung heraus entstanden sind. Weiters ist auffällig, dass sich Patienten mit Long Covid stigmatisiert fühlen. Daher gibt es neben Folgen für die Volkswirtschaft Folgen für die Gesellschaft, die nicht abzusehen sind.“

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