"Einem Meldereiter (Kurier zu Pferd) wird in feindlichem Gelände das Pferd getötet. Er verteidigt sich zunächst mit der Pistole, bahnt sich dann seinen weiteren Weg mit dem Degen, muss durch einen weiten Fluss schwimmen und legt die Strecke bis zum Ziel querfeldein laufend zurück." Diese häufig zitierte, nicht belegbare Legende von Pierre de Coubertin bildet den Ursprung des Modernen Fünfkampfes. Der Franzose, der maßgeblich an der Wiederbelebung der Olympischen Spiele beteiligt war, wollte den "wahren und vollkommenen Athleten" schaffen.