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Franco Foda über Nordmazedonien"Es ist kein Nachteil, dass wir gegen sie schon gespielt haben"

Nordmazedonien hat Georgien durch einen Treffer von Altstar Goran Pandev mit 1:0 besiegt und ist die vierte Mannschaft in der Österreich-Gruppe bei der Europameisterschaft im Sommer.

© AFP
 

Nordmazedoniens Fußball-Nationalteam hat sich erstmals in der Geschichte für ein Großturnier qualifiziert und trifft bei der EM-Endrunde im kommenden Jahr auch auf Österreich. Beim 1:0 (0:0) im Play-off-Finale in Georgien wurde Altstar Goran Pandev am Donnerstagabend der strahlende Held. Der 37-jährige Rekord-Internationale seiner Heimat erzielte vor leeren Rängen in Tiflis in der 56. Minute den entscheidenden Treffer.

Bei der EM trifft Nordmazedonien in der Gruppe C auf Österreich, die Niederlande und die Ukraine. Die erste Partie bestreiten Pandev und Co. dabei gemäß der Auslosung am 13. Juni in Bukarest gegen die Österreicher. Man kennt einander jedenfalls. Die beiden Auswahlen trafen erst in der Gruppenphase der EM-Qualifikation aufeinander. Einem 4:1 in Skopje folgte vor fast exakt einem Jahr im November 2019 in Wien ein 2:1-Sieg der ÖFB-Elf. Es war die bisher letzte Niederlage der nun sieben Spiele ungeschlagenen Nordmazedonier.

"Die Mannschaft ist uns ja bekannt", sagt ÖFB-Teamchef Franco Foda und gratuliert Nordmazedonien. "Nordmazedonien ist eine sehr gute Mannschaft mit Spielern mit individueller Klasse", sagt der Teamchef weiter und nennt beispielsweise Pandev oder Elmas. "Es ist kein Nachteil, dass wir gegen Nordmazedonien schon gespielt haben und wir kennen die Mannschaft sehr sehr gut."

Der EM-Spielplan

Sonntag, 13. Juni 2021:
Österreich - Nordmazedonien (18.00, Bukarest),
Niederlande - Ukraine (21.00, Amsterdam)

Donnerstag, 17. Juni 2021:
Ukraine - Nordmazedonien (18.00, Bukarest),
Niederlande - Österreich (21.00, Amsterdam)

Montag, 21. Juni 2021:
Ukraine - Österreich (18.00, Bukarest),
Nordmazedonien - Niederlande (21.00, Amsterdam)

In der leeren Boris Paichadze Dinamo Arena entfaltete sich das erwartet ausgeglichene Spiel, in dem die leicht favorisierten Georgier nach 20 Minuten die kreativere Mannschaft waren und auch zu Möglichkeiten kamen. Bei der besten schoss Tornike Okriashvili nach einer halben Stunde am Kreuzeck vorbei. Die Hausherren mussten vor allem in der Offensive wichtige Spieler vorgeben. Sturm-Graz-Profi Otar Kiteishvili fehlte ebenso verletzt wie Giorgi Chakvetadze (Gent) oder der Ex-Rapidler Giorgi Kvilitaia.

Nordmazedoniens Teamchef Igor Angelovski (44 Jahre) musste auf seinen ebenfalls verletzten Spielmacher Enis Bardhi (Levante) verzichten. Dafür war Eljif Elmas nach einer Corona-Erkrankung wieder dabei. Der Napoli-Profi erwies sich als Wegbereiter des entscheidenden Tores. Nach einem Solo des Offensivmannes brachte Ilija Nestorovski Altstar Pandev ins Spiel, der die schnelle Kombination alleine vor Georgiens Schlussmann abgebrüht verwertete.

"Wir werden in der Endrunde um den Stolz der ganzen Nation spielen. Pandev hat ein wunderbares Tor geschossen", sagte Nordmazedoniens Teamchef Angelovski nach dem Spiel. Der Torschütze selbst war glücklich. "Ich habe schon viele Spiele wie dieses absolviert. Ich denke, meine Erfahrung hat der Mannschaft geholfen, diesen Erfolg zu schaffen", meinte Pandev.

Für Pandev, der lange Zeit in Italien für die Spitzenclubs Inter Mailand, Lazio Rom oder Napoli spielte und nun für den FC Genoa stürmt, war es das 36. Tor im 114. Länderspieleinsatz. Nestorovski hätte eine Viertelstunde später noch nachlegen können, agierte aber zu kompliziert. Am Spielstand sollte sich aber nichts mehr ändern, weil die Georgier ohne Wirkung anrannten.

Nordmazedoniens Aufstieg geht damit weiter. Der 65. im FIFA-Ranking hat sich in den vergangenen Jahren aus den Tiefen des europäischen Fußballs nach oben gearbeitet. In der EM-Qualifikation landete die Mannschaft in der Österreich-Gruppe am Ende auf Platz drei, noch vor Slowenien und Israel. Dabei waren die Nordmazedonier bei der Auslosung aus dem fünften und vorletzten Topf gezogen worden.

Den Platz im Play-off hatte sie sich in seiner Nations-League-Gruppe mit Armenien, Gibraltar und Liechtenstein in Liga D gesichert. Im Halbfinale wurde der Kosovo mit 2:1 besiegt. Nordmazedonien ist seit 1994 nach der Abspaltung von Jugoslawien Mitglied der FIFA und der UEFA. Der ursprünglich als Mazedonien gegründete Balkanstaat änderte seinen Namen im Frühjahr 2019 und beendete damit einen Namensstreit mit Griechenland.

Nordmazedonien

Verband: Fudbalska Federacija na Makedonija (FFM), gegründet 1949
Teamchef: Igor Angelovski (seit Oktober 2015)
Bekannteste Spieler: Goran Pandev (FC Genoa), Elif Elmas (SSC Napoli), Stefan Ristovski (Sporting Lissabon), Ezgjan Alioski (Leeds United)
Dressen: Rot
FIFA-Weltrangliste: 65.
Weg zur EM: Dritter der Gruppe G (hinter Polen und Österreich), Play-off-Teilnahme nach Liga-D-Rang eins in Nations League 2018/19, Play-off-Siege gegen Kosovo (2:1) und Georgien (1:0)
EM-Teilnahmen: 0
WM-Teilnahmen: 0

 

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