Älteste Mannschaft bei EMBelgiens "Goldener Generation" läuft langsam die Zeit davon

Zwar galt Belgien bei allen Großevents der letzten Jahre als Mitfavorit auf den Titel, gelingen sollte dieser bisher aber nicht. Nun nagt der Zahn der Zeit am Team von Trainer Roberto Martinez.

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BELGIUM, BRUSSELS, JUN. 03, 2021 - Friendly football game between Belgian Red Devils and national team, Nationalteam of
Das belgische Team hat ein Durchschnittsalter von 28,7 Jahren © (c) imago images/Reporters (Danny Gys via www.imago-images.de)
 

Die Krönung blieb Belgiens "Goldener Generation" bisher verwehrt. Seit die "Roten Teufel" vor knapp zehn Jahren aus der zwischenzeitlichen Versenkung zurück in den Fokus gerückt sind, rennen sie einem Titel hinterher. 2014 und 2016 reisten sie als Geheimfavoriten zur WM und EM, Platz vier war das Höchste der Gefühle. Seit Jahren verliert der Weltranglisten-Erste kaum mehr ein Spiel. Eden Hazard und Co. sind überreif für Großes. Die Zeit scheint aber zu drängen.

Die einst junge Mannschaft ist noch nicht überaltert, der eine oder andere Spieler scheint seinen Zenit jedoch schon überschritten zu haben. Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen, Dries Mertens, Eden Hazard und Axel Witsel sind über 30, Thibaut Courtois, Kevin de Bruyne und Romelu Lukaku knapp darunter. Die Belgier stellen mit einem Durchschnittsalter von 28,7 Jahren mittlerweile den ältesten und auch erfahrensten Kader aller EM-Teams. Sie stehen unter Erfolgsdruck.

"Ich denke, es lautet 'jetzt oder nie' für sie. Viele der Spieler haben nun das perfekte Alter, um es zu schaffen", sagte Star-Coach Jose Mourinho im britischen Sportradio "talkSPORT" über die Belgier. Deren Weg zur EM war mit zehn Siegen in zehn Qualifikationsspielen bei 40:3 Toren praktisch makellos. Bei der EM sollte die Gruppe mit Dänemark, Russland und Finnland für den Titelkandidaten noch kein Gradmesser sein. Die Dänen werden wohl härtester Konkurrent.

Unter dem seit fast fünf Jahren als Nationaltrainer tätigen Roberto Martinez hat Belgien nur vier von 56 Spielen verloren. Weh tat das Aus im WM-Halbfinale 2018 gegen den späteren Champion Frankreich als bessere Elf. Bei der Weltmeisterschaft vier Jahre davor war für Hazard und Co. im Viertelfinale gegen Argentinien Endstation, bei der EM 2016 ebenfalls im Viertelfinale überraschend gegen Wales. Danach übernahm Martinez. Der Spanier vertraut auf seinen bewährten Kader. Von den acht Belgiern mit den meisten Länderspielen in der Geschichte des Landes stehen nicht weniger als sechs im EM-Kader. Auch die besten beiden Torschützen des Landes, Rekordtorjäger Lukaku (60 Tore) und Hazard (32), sind noch aktiv.

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