Das Match begann mit leichten Vorteilen für die Südkoreaner, deren Topstar Son Heung-min wegen seiner Fraktur im Augenbereich mit einer Gesichtsmaske auflief. Erst nach einer Viertelstunde fand Uruguay besser ins Spiel, Indiz dafür war ein relativ knapper Fehlschuss von Real-Madrid-Profi Federico Valverde (19.).

Drei Minuten später ließ Liverpool-Stürmer Darwin Nunez die große Chance auf die Führung für Uruguay aus, als er aus rund sechs Metern den Ball nicht richtig traf. Auch in der 43. Minute kam die "Celeste" dem 1:0 ganz nahe, doch der Kopfball von Diego Godin nach einem Corner landete an der Stange. Die Südkoreaner wurden im ganzen Spiel nur einmal wirklich gefährlich - Hwang Ui-jo schoss aus guter Position innerhalb des Sechzehners deutlich über das Tor (34.).

Mit Fortdauer der zweiten Hälfte verlagerte sich das Match immer mehr in die Hälfte der Südkoreaner. Uruguay hatte ein deutliches spielerisches Übergewicht, mehr als ein Nunez-Schlenzer von der Strafraumgrenze am langen Eck vorbei schaute vorerst nicht mehr heraus (81.). Im Finish wären Uruguay fast noch das Siegestor geglückt, der Distanzschuss von Valverde ging an die Stange (89.). Praktisch im Gegenzug zischte ein Son-Schuss etwa einen Meter am Tor vorbei.