Franzose Vaultier holte erneut Gold im Snowboardcross

Dem Franzosen Pierre Vaultier ist am Donnerstag bei den Olympischen Winterspielen in Pyeongchang im Snowboardcross die Wiederholung seines Gold-Coups von Sotschi gelungen. Der Top-Favorit setzte sich im großen Finale vor dem Australier Jarryd Hughes und Regino Hernandez aus Spanien durch. Alessandro Hämmerle wurde nach seinem Sieg im kleinen Finale Siebenter, Markus Schairer verletzte sich schwer.

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Das seit 2006 olympische Snowboardcross bleibt damit weiterhin ein fehlendes Puzzlestück in der rot-weiß-roten Erfolgsbilanz bei Winterspielen. Auch der aus österreichischer Sicht am stärksten eingeschätzte Vorarlberger Alessandro Hämmerle verpasste bei guten Wetterbedingungen mit strahlendem Sonnenschein die erste ÖOC-Medaille in dieser Disziplin.

Dabei hatte es für den 24-Jährigen zunächst gut ausgesehen. Seinen Achtelfinallauf meisterte der Vorarlberger mit einem Sieg souverän. Im Viertelfinale kam er als Dritter weiter. Auch in der Vorschlussrunde lag Hämmerle zunächst auf einem Aufstiegsplatz, ehe er durch eine Verkettung unglücklicher Umstände zu Sturz kam. "Jarryd Hughes hat Pierre Vaultier raufgedrückt und dieser dann mich. Das war einfach Boardercross, es war Pech", war der Siebtplatzierte enttäuscht.

Auf das Ende der Medaillenträume reagierte Hämmerle sehr emotional. "Ich muss zugeben, ich habe selten geweint. Aber da sind mir schon die Tränen gekommen", musste er die Niederlage hinnehmen. "Es war einfach eine Riesenenttäuschung für mich. Ich hatte mich super gefühlt."

Auch nicht gerade von Vorteil war die äußerst hochkarätige Besetzung seiner Heats. Schließlich hatte der Vorarlberger vom Viertelfinale weg gemeinsam in einem Lauf mit Vaultier und Hughes fahren müssen, die später Gold und Silber holten. "Ich habe mir gedacht, das ist wieder typisch, dass ich das Schwerere erwische. Aber wer weiß, was im unteren Raster passiert wäre." Unerreichbar schienen die Kontrahenten dem 24-Jährigen nicht: "Ich habe gemerkt, ich kann sie schlagen."

Hämmerle, dem Rang 24 in den Setzungsläufen die ungünstige Ausgangsposition verschafft hatte, erwies sich in den Duellen Mann gegen Mann als Startrakete. "Der Start war sicher meine Stärke", berichtete er. Die Konkurrenz ließ sich aber nicht abschütteln. "Die Jungs konnten sich im Windschatten gut ransaugen. Und mich hat das Mittelstück etwas gefuchst", konstatierte er.

Der Bewerb im Phoenix Snow Park von Bokwang mutierte phasenweise zu einer Sturzorgie. Besonders schwer erwischte es Hämmerles Vorarlberger Landsmann Markus Schairer. Nachdem dieser das Achtelfinale noch als Dritter überstand, flog er in der Runde darauf spektakulär ab. Der Weltmeister von 2009 brach sich dabei den fünften Halbwirbel. Wie das Österreichische Olympische Komitee (ÖOC) mitteilte, gibt es keine neurologische Beeinträchtigungen, Folgeschäden können derzeit ausgeschlossen werden.

Weiters wurde bei dem Vorarlberger eine Ellbogenverletzung festgestellt. Der 30-Jährige fuhr nach dem Sturz noch selbst ins Ziel. Er soll schnellstmöglich mit ärztlicher Begleitung nach Österreichs zurückgeflogen werden.

Die restlichen beiden rot-weiß-roten Boarder hatten schon im Achtelfinale die Segel streichen müssen. Hanno Douschan - am Vormittag als 16. der Setzungsläufe noch bester Österreicher - überstand die erste K.o.-Runde ebenso nicht wie der Wiener Olympia-Debütant Lukas Pachner.

Für den Kärntner Douschan dürfte es wohl der letzte Auftritt im Zeichen der Fünf Ringe gewesen sein. "Ich hatte doch schon einige Verletzungen, irgendwann reicht es dann auch. Man verdient nicht viel und riskiert aber viel. Nur wegen dem Spaß will ich mich nicht ruinieren", meinte der zweifache Olympia-Teilnehmer, der gleich im Achtelfinale auf Schairer getroffen war: "Es war schade, weil ich lieber gegen andere fahre." Die vielen Abflüge führte der 28-Jährige auf den hohen Speed zurück. "Der Kurs war zu schnell für die Sprünge."

Auch Pachner war nach seinem Ausscheiden frustriert. Mit der Strecke konnte sich der 26-Jährige nicht anfreunden. "Ich hatte von Beginn an zu kämpfen mit diesem Kurs. Heute hat es überhaupt nicht hingehaut." Noch einmal die Qualifikation für Winterspiele anzustreben, schließt der Wiener nicht aus. "Wenn es gut läuft, warum nicht?"

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