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GesundheitSind E-Zigaretten als Entwöhnungshilfe ungeeignet?

E-Zigaretten gelten gemeinhin als gesündere Alternative zu Zigaretten. Lungenärzte widersprechen und warnen vor Risiken.

THEMENBILD: E-ZIGARETTE
Rauchen: Wie schädlich ist der Dampf von E-Zigaretten? Auf jeden Fall sehr ungesund, sagen Experten © (c) APA/HELMUT FOHRINGER (HELMUT FOHRINGER)
 

In Österreich, wo laut Statistik Austria täglich rund 1,8 Millionen Menschen rauchen, fordert das auch viele Todesfälle ein: 14.000 Menschen sterben in Österreich jährlich an den Folgen des Tabakkonsums, wie das Gesundheitsministerium schätzt.

Seit einiger Zeit greifen Nutzer vermehrt zu E-Zigaretten, die als „ungefährliche Alternative“ zu herkömmlichen Zigaretten gelten. Auch manche Experten schlagen in eine ähnliche Kerbe:

"E-Zigaretten sind weniger schädlich als Tabakzigaretten. Das Dampfen könne helfen, Menschen vom Rauchen zu entwöhnen, sagte Heino Stöver, Leiter des Instituts für Suchtforschung an der Frankfurt University of Applied Sciences, am Rande eines E-Zigaretten-Kongresses in Frankfurt. Der Dampfer behalte gewohnte Rituale des Rauchens bei, mindere aber den gesundheitlichen Schaden erheblich.

Politik in der Verantwortung?

Stöver bemängelte, der Übergang zur weniger schädlichen E-Zigarette werde nicht ausreichend von der Politik unterstützt. Der Umstieg vom Rauchen auf das Dampfen müsse gefördert werden, etwa durch eine deutliche Erhöhung der Tabaksteuer. Zudem plädierte er für ein - in anderen EU-Staaten gängiges - Werbeverbot für Tabakwaren.

Wie funktionieren E-Zigaretten?

E-Zigaretten verbrennen keinen Tabak, sondern verdampfen eine zumeist Nikotin enthaltende Flüssigkeit.

Einer der Hauptbestandteile ist oft das für den entstehenden Dampf verantwortliche Propylenglykol. Außerdem finden sich in E-Zigaretten Aromen wie Menthol, Vanille und dergleichen.

Kritik von Lungenärzten: vielfältige Risiken

Dem widerspricht die Deutsche Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin (DGP): Wer von der herkömmlichen Tabakzigarette auf die E-Zigarette umsteige, ersetze lediglich eine Sucht durch eine andere, betont sie in einer Erklärung.

Die DGP betont, ein langfristiger Nutzen von E-Zigaretten bei der Entwöhnung von Tabak lasse sich nicht belegen. Elektronische Verdampfer stünden fälschlicherweise im Ruf, deutlich weniger gesundheitsschädlich zu sein als herkömmliche Tabakzigaretten.

Verschwiegen werde, dass je nach E-Zigarettentyp und Zusammensetzung der Liquids durchaus schädliche Substanzen inhaliert würden, darunter atemwegsreizende Stoffe wie Propylenglykol, krebserzeugende Substanzen wie Formaldehyd und teilweise gesundheitsschädigende Metalle wie Blei und Chrom.

Auch E-Zigaretten sind gesundheitsschädlich und daher als Entwöhnungshilfe vollkommen ungeeignet.

Tobias Welte (Medizinischen Hochschule Hannover)
"Wer E-Zigaretten zur Rauchentwöhnung empfiehlt, verkennt die Studienlage",  zitiert die Fachgesellschaft den Pneumologen Tobias Welte von der Medizinischen Hochschule Hannover, der auch Präsident der European Respiratory Society (ERS) ist.

Vorsicht bei Schwarzmarkt-Produkten

Henkler-Stephanie warnte insbesondere vor Schwarzmarkt-Produkten. Sie könnten etwa gesundheitsschädliche Inhaltsstoffe enthalten. Aber auch im Fachhandel erhältliche leistungsstarke Verdampfer bedeuteten Risiken, die noch nicht ausreichend untersucht seien.

Henkler-Stephani bemängelte zudem die unterschiedlichen rechtlichen Anforderungen an die Liquids, also die Trägerflüssigkeiten. Während nikotinhaltige Liquids vom strengeren Tabakrecht erfasst würden, gelte für nikotinfreie Liquids nur die weniger strenge CLP-Verordnung der Europäischen Union. Für alle Liquids sollten jedoch die gleichen Qualitätsstandards und Regelungen zum Gesundheitsschutz gelten, forderte er.

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