Es war mit Sicherheit das Spiel des Jahres. Die Salzburger haben sich mit starken Auftritten in der Champions League ein Endspiel gegen Atletico Madrid erkämpft. Die Ausgangslage war klar: Mit einem Sieg wäre man im Achtelfinale. Bei einer Niederlage könnte man sogar noch vom dritten Platz rutschen.

Dementsprechend begann die Mannschaft von Jesse Marsch auch. Bereits in der zweiten Minute hätte man fast schon Grund zum Jubeln gehabt. Mergim Berisha knallte den Ball nach einer schönen Einzelaktion an die Stange. Salzburg machte weiterhin das Spiel, investierte viel und kam durch Dominik Szoboszlai zur nächsten Möglichkeit. Sein Schuss konnte Atletico-Schlussmann Jan Oblak gerade noch aus der unteren Ecke kratzen.

Mitte des ersten Durchgangs kippte die Partie dann etwas und die Spanier kamen immer besser in das Spiel. Der starke Marcos Llorente prüfte Cican Stankovic im Kasten der Österreicher gleich doppelt (24.,33.), zweimal mit dem besseren Ende für den Torhüter. Sechs Minuten vor der Pause war Stankovic dann chancenlos. Nach einem unnötigen Foul von Zlatko Junuzovic an Joao Felix köpfelte Mario Hermoso beim darauffolgenden Feistoß ein. Aufgrund der über weite Strecken starken Leistung in der ersten Hälfte ein bitterer Rückschlag.


Die Salzburger ließen sich davon aber nicht beirren, kamen gut aus der Pause und hätten in der 49. Minute ausgleichen müssen. Szoboszlai tauchte nach einem Doppelpass mit Berisha alleine vor Oblak auf, schoss aus kurzer Distanz aber knapp am Tor vorbei. Auch Patson Daka vergab nach Hereingabe von Berisha eine gute Möglichkeit. Von den Spaniern kam in Durchgang zwei offensiv lange nichts, kurz vor Schluss schlug Yannick Carrasco nach Vorlage von Angel Correa zu und schoss sein Team mit dem zweiten Treffer des Abends in das Achtelfinale. So ist das Abenteuer Champions League für Salzburg nach der Gruppenphase zu Ende. Weil Lok Moskau aber nicht gegen den FC Bayern gewann, geht es für den Serienmeister der Bundesliga in der Europa League weiter.

Zlatko Junuzovic trauerte nach dem Spiel auf Sky den vielen vergebenen Chancen nach: "Ich glaube, wir haben das ganze Spiel kontrolliert. Man hat gesehen, dass sie (Atletico) Respekt hatten. Als Fazit bleibt, dass wir zu viele Chancen vergeben haben. Wir haben unsere Strafraumaktionen nicht so ausgespielt, wie Atletico beim zweiten Treffer, das ist das Stück Cleverness, was noch fehlt. Wir verabschieden uns aus der Champions League erhobenen Hauptes."