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Das härteste Gefängnis der WeltAlcatraz: Hier gingen nur die Härtefälle vor Anker

Von Al Capone bis Machine Gun Kelly: Nur die Top-Verbrecher sind in Alcatraz eingesessen. Ein Besuch am legendären Felsen.

Alcatraz aus der Vogelperspektive
Alcatraz aus der Vogelperspektive © (c) jovannig - stock.adobe.com
 

Gefangene werden am Pier 33 unweit der beliebten Fisherman’s Wharf keine gemacht. Wobei: Beliebt ist Pier 33 auch, rund 1,5 Millionen Menschen stellen sich hier in San Francisco Jahr für Jahr brav in Reih und Glied auf, um mit der Fähre nach Alcatraz zu kommen. Die Karten dafür sind meist Monate vorher ausverkauft. Wer eine ergattert, nähert sich im Schritttempo den strengen Ticket-Kontrolleuren, jetzt nur nicht aus der Reihe fallen. Eine Viertelstunde dauert die Überfahrt und eines will man partout vermeiden: Man will hier nicht den Eindruck erwecken, dass man in eine Art Disneyland fährt. Deshalb werden während der viertelstündigen Überfahrt schon Alcatraz-Geschichten über den Lautsprecher erzählt. Am besten lässt man sie, wie sie sind, man muss sie nicht ausschmücken, sie garantieren auch so Gänsehaut.

Das, was sich am Bug der Fähre ins Gesichtsfeld schiebt, ein grauer Felsbrocken, mit grauen Gebäuden darauf, das ist Alcatraz. Was in den Jahren 1934 bis 1963 dort passierte, ist das Bild, das wir mit dem Namen verbinden: das legendärste Hochsicherheitsgefängnis der Welt. Besucher gehen den gleichen Weg wie jene, die hier einsitzen mussten.
Begrüßt wird man mit einem Satz, der alles sagt: „Wer die Regeln bricht, kommt ins Gefängnis, wer die Gefängnisregeln bricht, der kommt nach Alcatraz.“ Man passiert die Gewandausgabe und latscht durch die Duschen – das einzige Gefängnis der USA mit Warmwasser. Keine Höflichkeitsgeste, sondern das Gegenteil von Abhärtung: Wer flüchten kann und schwimmen muss, hält nicht lange durch. Das Wasser ist eisig, die Strömungen tückisch.

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