Umfrage bei Ärztinnen und Ärzten ''Armut gefährdet die Gesundheit von Kindern stark''

Kinder, die von Armut betroffen sind, zeigen häufiger körperliche und psychische Auffälligkeiten. Experten fordern daher, sofort mehr Kassenplätze zu schaffen.

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Baby; krank; Armut; Gesundheit
Schon bei Säuglingen zeigen sich gesundheitliche Nachteile, wenn diese in Armut aufwachsen © andriano_cz - stock.adobe.com
 

85 Prozent der österreichischen Ärztinnen und Ärzte beobachten, dass armutsbetroffene Kinder und Jugendliche häufiger krank sind. Das ist nur eines von vielen alarmierenden Ergebnissen einer aktuellen Umfrage der Ärztekammern in Wien, Niederösterreich, Burgenland, Salzburg, Vorarlberg und Kärnten in Zusammenarbeit mit der Volkshilfe Österreich. Armut beeinflusst demnach das gesamte Leben und jeden Lebensbereich und damit auch die Gesundheit und das körperliche und psychische Wohlbefinden armutsgefährdeter Kinder. 

Umfrage in sechs Bundesländern

Bereits zum zweiten Mal baten Ärztekammer und Volkshilfe Ärztinnen und Ärzte um ihre professionelle Einschätzung des Zusammenhangs von Kinderarmut und Kindergesundheit in Österreich vor dem Hintergrund ihrer tagtäglichen Praxis. Nach der ersten Umfrage aus dem Jahr 2019 wurde diesmal auch der Einfluss von Corona miteinbezogen. Auch der Frage, wie stark bereits Säuglinge und Kleinkinder gesundheitlich betroffen sind, wurde in der Umfrage nachgegangen. Teilgenommen haben 448 Ärztinnen und Ärzte aus sechs Bundesländern.

"1,5 Millionen Menschen sind in Österreich armuts- oder ausgrenzungsgefährdet." Darunter seien knapp 350.000 Kinder und Jugendliche, betonte ÖÄK-Sprecher Hans-Peter Petutschnig in Vertretung des erkälteten Kammerpräsidenten Thomas Szekeres bei einer Pressekonferenz in Wien. "Das ist jedes fünfte Kind", erläuterte Volkshilfe-Direktor Erich Fenninger. Es sei aus Studien unter anderem bekannt, dass Kinder von armutsbetroffenen Eltern ein niedrigeres Geburtsgewicht, eine geringere Körpergröße beim Schuleintritt und öfter Unfälle sowie chronische Krankheiten erleiden.

Schon mit dem ersten Atemzug 

Den Expertinnen und Experten zufolge beginnt die Benachteiligung armutsbetroffener Kinder "schon mit dem ersten Atemzug". 82 Prozent der befragten Kinderärztinnen und Ärzte gaben an, dass gesundheitliche Auswirkungen schon früh erkannt werden können. Das beinhalte etwa Verzögerungen in der motorischen Entwicklung, Probleme im Bereich der Zahnhygiene sowie Verzögerungen in der kognitiven Entwicklung - etwa beim Sprechenlernen. 

Psychische Gesundheit in Gefahr 

Für den Präsident der Wiener und Österreichischen Ärztekammer, Thomas Szekeres, ist es ein erschreckendes Zeichen, dass fast ein Fünftel der österreichischen Bevölkerung armuts- und/oder ausgrenzungsgefährdet ist. Darunter fallen fast 350.000 Kinder und Jugendliche. „Österreich ist eines der reichsten Länder der Welt im Herzen Europas. Armut ist in Österreich aber nach wie vor ein Thema, und es wird weitgehend tabuisiert und beschäftigt die Öffentlichkeit bestenfalls in der Adventzeit.“ Dabei werde aber vergessen: „Wer bei Kindern spart, spart an der Zukunft. Denn Kinder, die in Armut leben, erkranken öfter, zeigen vermehrt Entwicklungsstörungen, erkranken häufiger psychisch, sind stärker suizidgefährdet und sterben um fünf bis acht Jahre früher als die Durchschnittsbevölkerung. Sie sind die chronisch Kranken von morgen!“

41 Prozent der Umfrageteilnehmer beobachten bei Kindern aus armutsgefährdeten Familien häufig psychosomatische Symptome. Fenninger verwies auch auf Mobbing und Stress. "Stress erzeugt Angst und gesundheitliche Probleme", sagte er. Außerdem gaben die Mediziner an, dass die betroffenen Kinder häufiger unter Bewegungsmangel leiden. Psyche und Bewegung haben durch die Pandemie bei ärmeren Kindern noch stärker gelitten, berichten die Ärzte aus ihrer Praxis.

Auch die Pandemie wirkt sich aus

Gerade auch die Corona-Pandemie habe die Situation von Armutsbetroffenen noch weiter verschärft: „Die Zahl von psychisch bedingten Erkrankungen, insbesonders bei Kindern und Jugendlichen, ist in die Höhe geschnellt, das Betreuungsangebot im Gegenzug aber nicht. Es ist höchste Zeit, hier effektiv gegenzusteuern.“ Um der gesundheitlichen Gefährdung armutsgefährdeter Kinder entgegenzuwirken, wird daher vonseiten der Expertern geordert die Kassenplätze für psychische, aber auch für allgemeine pädiatrische Betreuung gefordert. Auch zahnmedizinische Maßnahmen sollten kostenfrei zur Verfügung stehen. 

Akuter Handlungsbedarf 

Erich Fenninger, Direktor der Volkshilfe Österreich, ergänzt dazu:
„Ein Leben in Armut schädigt die physische und psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen. Das ist wissenschaftlich vielfach bestätigt und keine Neuigkeit. In unserer gemeinsamen Umfrage wollten wir daher genauer beleuchten, wie vielfältig diese Schädigungen sein können und wie früh sie beginnen können. Die Ergebnisse sind alarmierend und zeigen großen Handlungsbedarf.“ 

Die Einschätzungen der Ärztinnen und Ärzte zu den gesundheitlichen Risiken durch Kinderarmut sind für die Arbeit der Volkshilfe sowohl Bestätigung als auch Ansporn: „In einem der reichsten Länder der Welt müssen wir es uns leisten können, allen Kindern jene medizinische und psychosoziale Versorgung zu bieten, die sie benötigen, um ein gelingendes Leben führen zu können.“

 

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GordonKelz
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Und im " Reformpapier" kürzt man die Mittel

der Krankenkassen ,wer hat das gewollt, die
Bürger sicher nicht!!!
Gordon

erstdenkendannsprechen
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der richtige ansatz wäre mmn

armut zu bekämpfen.

SoundofThunder
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🤔

Dafür zahlen die meisten in einem Jahr weniger Krankenversicherungsbeiträge😏

GordonKelz
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Das allerletzte was ich in unserem " reichen"

Staat je hören möchte! Unfassbar! Da gibt es über 4 000 geförderte caritative Einrichtungen die mit Milliarden Steuergeld der ARMUT in jeglicher Form begegnen sollen, und es scheint als versickert das Geld irgendwo...nur nicht dort wo es hin gehört !
Gibt es auch da Fraktionen ( wie bei den Kammern) die Geld bekommen? Ungeheuerlich! Wohin steuert Österreich?
Der Staatsanwalt kommt mit den vielen Anklagen und Untersuchungen nicht mehr zurecht! Zeitgenössische FURCHT ist angesagt....
Gordon