Musikalische Forschung

Wie sich Klänge von den Augen ablesen lassen

Schau mir in die Augen und ich sag dir, was du gerne hörst: Größe der Pupille verändert sich abhängig vom Grad des emotionalen Gehalts der und dem persönlichen Bezug zur Musik.

Die Pupille wächst mit dem emotionalen Gehalt der Musik © Photoreport Helmut Lunghammer
 

Die emotionalen Reaktionen auf Musik lassen sich an den Augen ablesen. Wie Wissenschafter der Universitäten Wien und Innsbruck im Fachjournal "Frontiers in Human Neuroscience" berichten, verändert sich die Größe der Pupille abhängig vom Grad des emotionalen Gehalts der und dem persönlichen Bezug zur Musik.

Die Pupille passt sich nicht nur den Lichtbedingungen an, ihre Größe kann sich auch durch Gedanken, Emotionen und mentale Anstrengung verändern. Zum Beispiel erweitert sich die Pupille in Reaktion auf sexuell explizite Bilder oder bei der Berechnung schwieriger mathematischer Aufgaben.

Auch Klänge können Pupillenreaktionen hervorrufen. Hört man etwa einen Streit, führt dies zu einer größeren Pupillenerweiterung als neutrale Klänge, wie der Hintergrundlärm in einem Büro. Die Reaktionen des Auges während des Musikhörens wurden nach Angaben der Wissenschafter bisher noch nicht systematisch untersucht.

Fremdartig oder sehr angenehm

Bruno Gingras vom Institut für Psychologie der Uni Innsbruck hat mit seinen früheren Kollegen der Uni Wien in der Studie Musik aus der Romantik verwendet. Sie baten 30 Testpersonen, den emotionalen Gehalt von Ausschnitten aus Klaviertrios zu bewerten. Die Einstufungen reichten dabei von "sehr fremdartig" bis "sehr vertraut", "sehr ruhig" bis "sehr erregt", "sehr entspannt" bis "sehr angespannt" und "sehr unangenehm" bis "sehr angenehm".

Eine andere, gleich große Gruppe, die den Zweck des Experimentes nicht kannte, hörte diese Ausschnitte, während ihre Pupillengröße mit einer Kamera ("Eyetracker") gemessen wurde. Danach füllten diese Teilnehmer einen Fragebogen aus, der auch Fragen über ihre Beziehung zur Musik beinhaltete.

Es zeigte sich, dass der Grad der emotionalen Erregung mit der Pupillenerweiterung zusammenhängt: je erregender die Musik, desto stärker erweiterte sich die Pupille. "Es wurden auch stärkere Erweiterungen bei jenen Zuhörern beobachtet, die angaben, dass Musik eine wichtige Rolle in ihrem Leben spielt", so Gingras in einer Aussendung der Uni Wien. Die Ergebnisse ließen darauf schließen, dass die emotionale Reaktion auf Musik sich in der Pupillengröße widerspiegelt, und dass sowohl der emotionale Gehalt als auch der Bezug zur Musik dabei eine Rolle spielen.

Für den Psychologen ist die Messung des Pupillendurchmessers eine vielversprechende Methode, um emotionale Reaktionen auf Musik zu untersuchen, da Pupillenreaktionen nicht willentlich kontrolliert werden können. So könnten unbewusste Prozesse beim Musikhören untersucht werden

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