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Britische StudieHunde erschnüffeln Corona-Infizierte

Neben Leckerlies können Hunde auch Infizierte mit dem Coronavirus an ihrem Geruch erkennen. Laut einer britischen Studie mit einer Genauigkeit von 82 bis 94 Prozent. Noch ist die Studie aber nicht peer reviewed.

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Auch in Österreich werden Hunde trainiert, Infizierte mit der Coronavirus zu erschnüffeln © (c) APA/HANS PUNZ (HANS PUNZ)
 

Trainierte Hunde können einer britischen Studie zufolge Corona-Infizierte am Geruch erkennen. Sechs Hunde hätten Proben von Infizierten mit einer Genauigkeit von 82 bis 94 Prozent erschnüffelt, teilte die London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) am Montag mit. Die britischen Forscher nutzten Socken von 400 Probanden. 200 der Menschen waren infiziert, hatten aber keine oder allenfalls leichte Symptome, 200 waren in der Kontrollgruppe.

Die Hunde, die zur Wohltätigkeitsorganisation Medical Detection Dogs gehören, waren auf das ursprüngliche Coronavirus trainiert. Sie hätten aber bereits ohne zusätzliches Training auch die zunächst in Südostengland entdeckte Corona-Variante recht gut erschnüffelt, sagte Studienleiter James Logan. "Das macht uns wirklich Hoffnung und legt nahe, dass Hunde in der Lage sind, verschiedene Corona-Varianten zu entdecken."

Noch nicht peer reviewed

Bei der noch nicht in einem Journal veröffentlichten Studie wussten weder die Tiere noch die Wissenschafter, welche Proben von Infizierten und welche von Gesunden stammten. Gesunde Probanden erkannten die Hunde mit einer Sicherheit von 76 bis 92 Prozent richtig.

In einer nächsten Phase wollen die Forscher prüfen, ob die Hunde das Virus auch an Personen an Orten mit großen Menschenmassen wie Flughäfen oder Stadien erschnüffeln können. Schlagen die Tiere an, könnten die mutmaßlich Infizierten mit einem PCR-Test überprüft werden.

Grundsätzlich ist das Virus selbst geruchlos. Es dürfte sich aber der Stoffwechsel der Infizierten so verändern, dass Hunde diese Stoffe erkennen können.

Video

Auch die britische BBC hat über diese Studie mit Hunden berichtet. Einen Videobericht finden Sie hier. 

Bisher bekannte Forschungsergebnisse

Bisher gab es mehrere derartige Hunde-Studien. So war ein Forscherteam um Holger Volk von der Tierärztlichen Hochschule Hannover zu ähnlichen Ergebnissen gekommen. Etwa in Helsinki und Dubai kommen Corona-Spürhunde schon am Flughafen zum Einsatz. Auch vom österreichischen Bundesheer werden Hunde ausgebildet, Coronavirus-Infizierte am Geruch zu erkennen. 

Diese Methode könnte nach Ansicht der britischen Forscher dabei helfen, mehr als doppelt so viele Positivfälle aufzuspüren wie bisher. "Diese fantastischen Ergebnisse sind ein weiterer Beleg dafür, dass Hunde einer der zuverlässigsten Biosensoren zur Erkennung des Geruchs menschlicher Krankheiten sind", sagte Claire Guest von Medical Detection Dogs. Die Studie zeige das enorme Potenzial von Hunden im Kampf gegen das Coronavirus.

Kleine Kinderzeitung

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