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Antworten von Experten Wie wirkt die Covid-Impfung bei Krebspatienten?

Die Immunantwort von Krebspatienten könnte schlechter ausfallen - verlässliche Daten fehlen aber noch, da Krebspatienten nicht in die Studien eingeschlossen waren.

Wie wirkt die Covid-Impfung bei Krebspatienten?
Wie wirkt die Covid-Impfung bei Krebspatienten? © Photographee.eu - stock.adobe.co
 

Wie die Covid-Impfung bei Menschen mit beeinträchtigtem Immunsystem wirkt, ist eine große offene Frage. In diese Gruppe können auch Menschen fallen, die gerade gegen Krebs behandelt werden, denn Therapien wie eine Chemotherapien unterdrücken die Immunantwort. Andere Therapien hingegen regen das Immunsystem an. Noch sind deshalb viele Fragen offen, einige Experten haben ihre Einschätzung abgegeben.

Etwa 360.000 Menschen sind in Österreich von Krebs betroffen. US-Chefinfektiologe Anthony Fauci rät zur Impfung. Laut dem Deutschen Krebsforschungszentrum (DKFZ) und dem Wiener Onkologen Christoph Zielinski dürften die Vakzine an sich kein Risiko darstellen. Die Frage ist eher, wie stark und verlässlich bei Krebspatienten der Effekt der Impfstoffe ist - wie gut sie also vor einer Ansteckung schützen.

Individuelle Einschätzung mit dem Arzt

Anthony Fauci, Chef der US-Institute für Allergien und Infektionskrankheiten (NIAID) hat sich jetzt für die Impfung von Krebskranken ausgesprochen. In einem Interview mit der Präsidentin der amerikanischen Gesellschaft für Hämatologie, Stephanie Lee, erklärte er: "Ich denke, Krebskranke sollten zur (Covid-19-)Impfung ermutigt werden. Aber sie werden eventuell weniger Immunität erlangen. Wir wissen nicht, wie viel an Schutz wir mit der Vakzine auslösen können. Deshalb argumentieren wir ja für die Impfung Gesunder, um eine 'Herdenimmunität' zu erzeugen, die Menschen mit geschädigtem Immunsystem schützt." Die US-Zentren für Krankheitskontrolle  stellten fest, Krebskranke könnten gegen Covid-19 geimpft werden, wenn nicht erhebliche Fakten dagegen sprechen würden. Man sollte individuell vorgehen.

Susanne Weg-Remers, Leiterin des Krebsinformationsdienstes des DKFZ in Heidelberg, erklärte zur generellen Einstufung der Betroffenen in den Impfkonzepten gegen Covid-19: "Das Risiko für einen schweren Covid-19-Verlauf ist bei Krebspatienten sehr differenziert zu betrachten. Denn Faktoren wie Krebsart, Erkrankungssituation, erforderliche Therapie und Begleiterkrankungen sowie weitere Risiken, wie Alter oder Rauchen, spielen eine wichtige Rolle. Eine pauschale Einstufung ist daher nicht möglich. Wir empfehlen Betroffenen, ihre behandelnden Ärzte um eine Einschätzung zu bitten." Die Ausgangssituation, gerade erfolgende oder erfolgte Krebstherapie - und hier auch noch deren Art - sind viele Faktoren, die dabei zu berücksichtigen sind.

Die deutsche Expertin erklärte dazu: "Bei starker Immununterdrückung, beispielsweise durch eine hoch dosierte Chemotherapie, ist eine Impfung eines Krebspatienten unter Umständen nicht möglich. Dann kann es sinnvoll sein, das Ansteckungsrisiko zu reduzieren, indem sich nahe Angehörige bzw. allgemein Personen, die im gleichen Haushalt leben, gegen Covid-19 impfen lassen."

Impfstoffe stellen kein Risiko dar

Vom Prinzip her dürften die mRNA-Impfstoffe von BioNTech/Pfizer oder Moderna kein Risiko darstellen. Sie enthalten ja bloß den Bauplan für die Produktion des S-Proteins von SARS-CoV-2 durch Zellen des Geimpften. Dagegen soll dann eine Immunantwort in Gang kommen. Es sind also keine abgeschwächten lebenden Viren enthalten. "Sogenannte Totimpfstoffe konnten Krebspatienten aber immer schon bekommen", sagte der Wiener Onkologe Christoph Zielinski. Grundsätzlich würden die Covid-19-Vakzine, welche gerade die Zulassung erhalten haben oder vor der Zulassung stünden, Totimpfstoffen entsprechen. "Ein ganz anderes Prinzip, aber jedenfalls ohne jegliche Verwendung von lebenden Viren."

Schwieriger ist die Frage, ob die Covid-19-Vakzine das Abwehrsystem von Krebspatienten so aktivieren, dass es zu einer schützenden Immunantwort kommt. "Wie wirksam mRNA-Impfstoffe gegen Covid-19 speziell bei Krebspatienten sind, kann zum jetzigen Zeitpunkt nicht sicher beantwortet werden. Gleiches gilt auch für die Verträglichkeit der Impfung im Zusammenspiel mit bestimmten Krebstherapien wie einer Chemotherapie oder zielgerichteten Medikamenten. (...) Menschen, deren Immunsystem durch die Krebserkrankung oder die Krebstherapie unterdrückt ist, waren bei der bisherigen Zulassungsstudie nicht als Probanden vertreten", schrieb das DKFZ. Es gebe eben bisher keine verlässlichen Informationen.

Immunantwort untersuchen

"Viel wichtiger wird sein, dass nach einer Covid-19-Impfung bei einem Krebspatienten bestimmt wird, ob es zu einer schützenden Immunantwort gekommen ist. Das lässt sich durch eine Laboruntersuchung feststellen", sagte Zielinski. Zu solchen Laboruntersuchungen gehen viele Menschen, wenn sie wissen wollen, ob sie beispielsweise noch im Impfschutz bei FSME sind. In Sachen Covid-19 könnte das bei Menschen mit unterdrücktem Immunsystem besonders wichtig sein, weil gerade sie sich ja auf den Schutz verlassen können müssten.

Anders könnte das bei Krebspatienten unter Immuntherapie sein, erklärte der Experte: "Bei Krebskranken, die eine Immuntherapie bekommen, könnte es sogar zu einer verstärkten Antwort auf die Impfung kommen, weil diese Krebstherapie ja das Abwehrsystem stärkt." Hinweise dafür gebe es aber derzeit nur aus einer kleinen Studie mit wenigen Patienten. An einer der Zulassungsstudien für die neuen Covid-19-Impfstoffe nahmen auch einige HIV-positive Menschen teil. Informationen über deren Immunantwort auf die Vakzine gibt es aber bisher noch nicht.

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