US-Schauspieler Jussie Smollett ist wegen eines vorgetäuschten rassistischen und homophoben Angriffs auf sich zu 150 Tagen Gefängnis verurteilt worden. Ein Richter in Chicago verurteilte den 39-Jährigen Medien zufolge am Donnerstag zudem zu einer 30-monatigen Bewährungsstrafe und zur Zahlung von 120.000 Dollar (etwa 110.000 Euro) als Entschädigung für die Polizeiermittlungen und 25.000 Dollar Geldstrafe. Smollett beteuerte bei der Strafmaßverkündung erneut seine Unschuld.

Die Geschworenen hatten den früheren Star der US-Serie "Empire" bereits im Dezember in den meisten Anklagepunkten schuldig befunden. Die Staatsanwaltschaft warf dem afroamerikanischen Schauspieler vor, den vermeintlichen Angriff selbst inszeniert und echten Opfern rassistischer Aggressionen damit geschadet zu haben. Der schlagzeilenträchtige Fall hatte im Jänner 2019 begonnen, als Smollett der Polizei erzählte, er sei nachts nahe seiner Wohnung von zwei maskierten Männern angegriffen worden.

"Sie sind nur ein Scharlatan"

Später wurde er wegen mutmaßlicher Falschaussagen festgenommen. Nach Darstellung von Ermittlern soll er die Männer – zwei Brüder – bezahlt haben, um die Attacke gegen ihn vorzutäuschen. Der schwule Schauspieler habe damit seine Karriere vorantreiben wollen, hieß es. Richter James Linn warf Smollett den Berichten zufolge Arroganz, Egoismus und Narzissmus vor. "Sie sind kein Opfer eines rassistischen Hassverbrechens. Sie sind kein Opfer eines homophoben Hassverbrechens. Sie sind nur ein Scharlatan, der vorgibt, ein Opfer eines Hassverbrechens zu sein, und das ist beschämend", wurde der Richter zitiert.

Jussie Smollett
Szenen der Verhandlung in Chicago
© AP

Er ordnete an, den Schauspieler direkt in das Gefängnis von Cook County zu bringen. Als er abgeführt wurde, äußerte Smollett den Berichten zufolge die Befürchtung, ihm könne dort etwas zustoßen: "Ich bin nicht suizidgefährdet. Und wenn mir irgendetwas passiert, wenn ich da reingehe, dann habe ich mir das nicht selbst angetan." Seine Anwälte kündigten an, das Urteil anzufechten. "Ich habe das nicht getan, ich bin unschuldig", rief Smollett außerdem.