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Prägte die Metropolitan OperaUS-Stardirigent James Levine 77-jährig gestorben

Vier Jahrzehnte lang prägte er die Metropolitan Opera in New York. Missbrauchsvorwürfe beendeten seine langjährige Karriere abrupt.

James Levine starb im Alter von 77 Jahren
James Levine starb im Alter von 77 Jahren © (c) AP (Michael Dwyer)
 

Eine große Musikkarriere, die unschön zu Ende ging: Auf diese knappe Formel lässt sich der Berufsweg von James Levine bringen. 2018 schied der Stardirigent nach vier Jahrzehnten im Zuge von heftigen MeToo-Vorwürfen gegen ihn von der New Yorker Metropolitan Opera, worauf gegenseitige Schadenersatzprozesse folgten, die man 2019 außergerichtlich beilegte. Nun ist der US-Maestro, wie erst jetzt bekannt wurde, bereits am 9. März in Palm Springs im Alter von 77 Jahren gestorben.

te, sein Debüt feierte der gelockte Klaviervirtuose, der am 23. Juni 1943 geboren wurde, weder in Boston noch New York, sondern 1953 mit dem Cincinnati Orchestra und damit in seiner Heimatstadt. Er lernte bei der legendären Klavierpädagogin Rosina Lhévinne und an der Juilliard School in New York. Der ungarische Dirigent George Szell holte ihn zum Cleveland Orchestra, wo Levine von 1965 bis 1972 auch am Cleveland Institute of Music (CIM) lehrte.

Aus dieser Zeit und bis in die 1980er-Jahre reichten die #MeToo-Vorwürfe von vier Männern. Drei von ihnen behaupteten, Levine habe sie erstmals missbraucht, als sie noch Teenager waren. Der "Boston Globe" deckte die Affäre nach Gesprächen mit mehr als 20 Studenten und Ex-Kollegen Levines auf. Seinen als "Leviniten" bekannten Verehrern soll Levine vorgeschrieben haben, "was sie lesen, wie sie sich anziehen, was sie essen, wann sie schlafen - sogar, wen sie lieben", schrieb die Zeitung. Bei ihm Zuhause soll er sie musikalischen Tests unterzogen und auch zum Sex gedrängt haben.

Die Schlagzeilen über Levines Suspendierung und seine Entlassung versetzten vor drei Jahren der Operngemeinde einen Schock. Schließlich hatte Levine seit seinem Debüt 1971 mehr als 2.500 Aufführungen von 85 Opern am Haus dirigiert und war 1983 vom "Time"-Magazin auf der Titelseite als "Amerikas Top-Maestro" gewürdigt worden. Nun wurde er gemeinsam mit Startenor Placido Domingo, der seinen Posten an der Oper von Los Angeles aufgab, der ranghöchste Vertreter der Klassikwelt, der im Zuge der #MeToo-Debatte seinen Job verlor.

Nicht nur die Met distanzierte sich vom Dirigenten, auch das Boston Symphony Orchestra, wo Levine von 2004 bis 2011 als musikalischer Direktor tätig war, nahm Abstand von Engagements. So prägend Levine für das Musikgeschehen im Big Apple war, war der Maestro auch in Europa kein Unbekannter: Zusätzlich zu seiner Tätigkeit in New York war er als Nachfolger von Sergiu Celibidache von 1999 bis 2004 Chefdirigent der Münchner Philharmoniker.

Bei den Bayreuther Wagner-Festspielen war er zwischen 1982 und 1998 häufig zu Gast. Doch bereits damals wurde Levine immer wieder von gesundheitlichen Beschwerden heimgesucht und dirigierte zuletzt im Rollstuhl mithilfe zweier Assistenten. Nun verstarb die prägende Figur der Klassikwelt der US-Ostküste in Palm Springs und damit an der Westküste - an natürlichen Ursachen, wie sein Arzt bestätigte.

Kommentare (3)
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Lodengrün
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Ein ganz großer Dirigent

hat diese Welt verlassen. Wer mit ihm gearbeitet hat erinnert sich. Jung schon als Coach lernte er mit den Sängern zu atmen. So war er stets mit allen Sinnen auf der Bühne um mit den Sängern gemeinsam Musik zu machen. Ein Meister des Klangs. Was die Vorwürfe betrifft. Erst wie er alt und krank war kamen die auf. Vorher waren sie nie Thema. R.I.P. und DANKE

Ragnar Lodbrok
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Eine Bekannte hat mit ihm vor

30 Jahren gearbeitet. Er war ein Genie - aber es war auch bereits damals kein Geheimnis, daß er auf kleine Jungs stand.

Lodengrün
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Ja das ist bitter @Ragnar

Sie haben ihn auch eine Zeit von der Met verbannt, er arbeitete aber weiter in Bayreuth, Salzburg, München etc. . Das hätten sie schon früher aufzeigen können. Etwas was er mit Domingo teilt.