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Spitzenreiter Liverpool empfängt im Hit Meister Man City

Es ist ein Premier-League-Duell der Superlative, wenn einander am Sonntag (17.30 Uhr) Liverpool und Manchester City gegenüberstehen. Der ungeschlagene Spitzenreiter empfängt den Tabellenzweiten, der Champions-League-Sieger den englischen Fußballmeister. Das Team aus Manchester wird dabei ohne ihren Stammtorhüter Ederson antreten müssen.

© APA (AFP)
 

Dennoch blieb Liverpool-Coach Klopp vor dem Heimspiel am Sonntag gegen Manchester City gelassen. "Wenn wir die Partie am Wochenende gewinnen, aber danach kein Spiel mehr, dann hat das überhaupt keinen Wert", sagte der Trainer von Salzburgs-Champions-League-Gegner dem Sender Sky Sports. "Es ist ein riesiges Spiel, aber an den Diskussionen drumherum beteilige ich mich nicht."

Die Premier-League-Saison hat 38 Runden. Trotzdem ist vor dem 12. Spieltag in manchen britischen Medien schon von einer möglichen Vorentscheidung im Titelkampf zu lesen. Zu früh, wie Klopp fand. "Die heftigste Phase des Jahres kommt erst noch", betonte er. "Und wir denken nicht zu viel drüber nach, welchen Einfluss das auf den Rest der Saison haben wird." Im Dezember hat Liverpool wegen der Club-WM einen sehr vollen Terminkalender und wird zwischendurch sogar innerhalb von 24 Stunden mit zwei unterschiedlichen Mannschaften im ungeliebten Ligapokal und bei der Club-WM in Katar antreten.

In der Liga haben die Reds bis auf ein Remis alle Spiele gewonnen, manche erst in allerletzter Minute, wie zuletzt beim 2:1 gegen Aston Villa. Die Bilanz der vergangenen Jahre spricht für die Gastgeber. In vier der letzten fünf Duelle in Anfield ging Liverpool gegen Man City als Sieger vom Platz - dreimal in der Liga, einmal in der Champions League. Das letzte Heimspiel gegen City im Oktober 2018 endete 0:0.

Vor dem nächsten Aufeinandertreffen beträgt der Vorsprung auf den Rivalen sechs Punkte. Bei Torjäger Mohamed Salah weckt das Erinnerungen an die Vorsaison und voreilige Titel-Prognosen. "Im Dezember letzten Jahres wurde auch darüber gesprochen, als wir sechs oder sieben Punkte vorn lagen", sagte der Stürmer und warnte: "Wenn man zwei Spiele verliert, bekommt man schon wieder Probleme."

Damals wähnten viele die Liverpooler schon auf Meisterschaftskurs. Doch ausgerechnet auswärts bei ManCity kassierte die Klopp-Elf ihre einzige Saison-Niederlage, die schließlich doch eine entscheidende war. Am Ende lag Liverpool einen Punkt hinter Meister City.

Manchester City muss bei dem Giganten-Duell auf Tormann Ederson verzichten. Das bestätigte Trainer Pep Guardiola am Freitag. Ederson war im Champions-League-Spiel bei Atalanta Bergamo am Mittwoch zur Halbzeit angeschlagen ausgewechselt worden. Wie lange der Brasilianer ausfällt, vermochte Guardiola nicht zu sagen.

"Wir haben einen weiteren Torwart", sagte er mit Blick auf Ersatzkeeper Claudio Bravo. "Wir haben den Ligapokal dank Claudio gewonnen. Er ist ein außergewöhnlicher Keeper." Gegen Bergamo hatte Bravo nach einer Notbremse die Rote Karte gesehen. Abwehrspieler Kyle Walker musste beim 1:1 für die letzten Minuten ins Tor.

Vor dem mit Spannung erwarteten Duell äußerte sich Guardiola besorgt über die Sicherheitslage in Anfield. Im April 2018 hatten Liverpool-Fans vor dem Champions-League-Viertelfinale die Straßen gesäumt, den Teambus von Man City mit Feuerwerkskörpern und Flaschen beworfen. "Hoffentlich passiert das nicht noch mal", sagte Guardiola zu Berichten, wonach Fans in sozialen Medien erneut zu einem "Busempfang" aufgerufen hatten. "Die Polizei wusste das vor dem Champions-League-Spiel und hat nichts gemacht", meckerte Guardiola. "Ich weiß nicht, ob sie jetzt etwas tun."

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