Ermutigung für drei FurchtloseFritz-Csoklich-Preis 2021 geht an die weißrussische Opposition

Sie sind das Gesicht der weißrussischen Protestbewegung gegen Diktator Lukaschenko: Der Styria-Medienkonzern verleiht den Fritz-Csoklich-Demokratiepreis 2021 an Swetlana Tichanowskaja und ihre Mitstreiterinnen.

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Veronika Zepkalo, Swetlana Tichanowskaja und Maria Kolesnikowa
Sie prägten den Protest in Weißrussland: Veronika Zepkalo, Swetlana Tichanowskaja und Maria Kolesnikowa (von links) © AP
 

Wie kraftvoll die weißrussische Opposition geworden ist, lässt sich an der Reaktion des Regimes ablesen, das offensichtlich um seine Macht fürchtet: Massenverhaftungen, Folter bis zum Tod, Verleumdungen, Entführungen. Es ist eine Brutalität und Repression, die man in Europa im 21. Jahrhundert nicht mehr für möglich gehalten hätte.

Gesicht der Protestbewegung wurde ein Frauen-Trio: Swetlana Tichanowskaja und ihre beiden Mitstreiterinnen Maria Kolesnikowa und Veronika Zepkalo. Der Styria-Medienkonzern hat nun beschlossen, den Fritz-Csoklich-Demokratiepreis 2021 an die drei Anführerinnen der Oppositionsbewegung in Weißrussland (Belarus) zu vergeben. Sie stehen symbolisch für die Bewegung, die Lukaschenko Wahlfälschung vorwirft und Neuwahlen unter fairen Bedingungen einfordert.

Unter Einsatz ihres Lebens nehmen sie die Freiheit beim Wort.

Aus der Begründung der Jury


„Unter Einsatz ihrer Gesundheit und ihres Lebens kämpft die Demokratiebewegung und ihre Anhängerinnen und Anhänger für die Absetzung von Diktator Alexander Lukaschenko “, heißt es in der Begründung der Jury. Lukaschenko wird auch von der EU nicht mehr als Präsident Weißrusslands anerkannt. „Diese Bewegung, dieser Mut entsprechen sehr einem Leitsatz von Fritz Csoklich, die Freiheit beim Wort zu nehmen, sowie seinem Engagement für die Demokratiebewegung in Osteuropa schon vor dem Fall des Eisernen Vorhangs“, erklärt die Jury weiter.

Aufruf für mehr Unterstützung

Der Preis, der nach dem langjährigen Chefredakteur der Kleinen Zeitung benannt ist, wird in einer feierlichen Zeremonie im Herbst 2021 übergeben und versteht sich als Aufruf an die österreichische Politik und Zivilgesellschaft, die mutige Freiheitsbewegung in Weißrussland stärker zu unterstützen.

Fritz-Csoklich-Demokratie-Preis

Der Fritz-Csoklich-Demokratiepreis wurde erstmals 2019 vergeben – ausgezeichnet wurde damals der Universalkünstler Arik Brauer für seinen Einsatz gegen politische Polarisierung.

Der Styria-Medienkonzern hat den Preis in Erinnerung an den langjährigen Chefredakteur der Kleinen Zeitung, Fritz Csoklich (1929–2009) ausgeschrieben, der sich zeit seines Lebens um das Funktionieren von Demokratie bemühte. Der Preis ist mit 10.000 Euro dotiert. Im Corona-Jahr 2020 hat die Preisvergabe pausiert.



Das Schicksal jeder der drei Frauen ist geprägt von der Gewalt des Regimes. Tichanowskaja, die bei der Präsidentschaftswahl ins Rennen zog, nachdem ihr Mann verhaftet wurde, organisiert den Widerstand heute von Litauen aus. Sie ging ins Exil, nachdem sie Drohungen erhielt, dass sie inhaftiert und ihre Kinder in ein Waisenhaus gebracht würden.

"Verschwunden"

Auch Veronika Zepkalo ging nach Drohungen mit ihren Kindern ins Exil. Maria Kalesnikowa (auch: Kalesnikava), die früher in Deutschland als Musikerin tätig war, „verschwand“ Anfang September 2020; später fand ihre Familie sie im Gefängnis wieder. Die Flötistin, die sich für Demokratie und Menschenrechte eingesetzt hatte, wurde angeklagt wegen „Verschwörung zur verfassungsfeindlichen Machtergreifung“. Ihr drohen bis zu zwölf Jahre Haft. Die Führung der Opposition hat sich mittlerweile im Koordinierungsrat organisiert, der versucht, einen friedlichen Machtwechsel einzuleiten und die Freilassung der politischen Gefangenen fordert. Trotz der Gefahren für Leib und Leben halten die Weißrussen an Protestaktionen fest.

Zum Landen gezwungen

Wie weit das Regime zu gehen bereit ist, zeigte sich zuletzt drastisch am Beispiel des jungen Bloggers Roman Protassewitsch: In einer international scharf kritisierten Aktion zwangen die weißrussischen Behörden eine Passagiermaschine, in Minsk zwischenzulanden, um den Blogger und dessen Freundin festzunehmen. In der Folge mussten beide vor laufenden Kameras erzwungene Geständnisse abgeben – Protassewitsch trug Folterspuren im Gesicht. „Der Preis versteht sich als Ermutigung an die Demokratiebewegung in dieser für sie so schwierigen und schmerzhaften Zeit“, sagt Kleine-Zeitung Chefredakteur Hubert Patterer.

Die Jury

Karin Bergmann (frühere Direktorin des Wiener Burgtheaters), Brigitte Bierlein (frühere Bundeskanzlerin), Michael Csoklich (Journalist), Irmgard Griss (ehemalige Präsidentin des Obersten Gerichtshofes und Bundespräsidentschafts-Kandidatin), Doris Helmberger-Fleckl („Die Furche“), Helga Kromp-Kolb (Meteorologin und Klimaexpertin), Markus Mair (Vorstandsvorsitzender Styria)
Rainer Nowak, („Die Presse“), Matthias Opis (Styria Verlag), Hubert Patterer (Kleine Zeitung), Manfred Prisching (Soziologe), Eva Schlegel (Künstlerin), Lojze Wieser (Autor), Kurt Wimmer (Kleine Zeitung).

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