Die Grippe-Impfung wird ab Herbst 2023 für alle Erwachsenen österreichweit deutlich kostengünstiger angeboten. Bund, Länder und Sozialversicherung haben sich erstmals auf ein reguläres öffentliches Impfprogramm für Erwachsene geeinigt, zu bezahlen ist dann nur mehr die Rezeptgebühr. Aktuell beträgt diese 6,65 Euro. Das Programm ist zunächst auf zwei Jahre befristet und soll dann evaluiert werden. Gemeinsames Ziel ist eine Ausweitung auch auf andere Impfungen.

Gesundheitsminister Johannes Rauch (Grüne) sprach von einem historischen Beschluss und einem Paradigmenwechsel hin zur Vorsorge. Das Angebot einer bundesweiten Influenza-Impfung sei besonders wichtig, etwa zur Entlastung der Spitäler, wenn zum Beispiel eine Grippe- mit einer Coronawelle zusammentrifft.

Niedrige Durchimpfungsrate soll angehoben werden

In Österreich liege die Durchimpfungsrate in Wien "in Spitzenzeiten" bei 20 Prozent, in anderen Bundesländern bei acht bis zehn Prozent, verwies Rauch auf die schlechte Durchimpfungsquote im Vergleich zu anderen Ländern. Nationale Impfprogramme gehörten zum internationalen Standard. Nun solle die Durchimpfungsquote zunächst österreichweit auf zehn Prozent gehoben werden, erläuterte Wiens Gesundheitsstadtrat Peter Hacker (SPÖ).

Er erwartet einen langsamen und mühsamen Weg, derzeit sei die Quote "furchtbar". Zum Start sind für die ersten beiden Jahre 35 Millionen Euro budgetiert. Man werde über viele Jahre ebenso geduldig wie beharrlich sein müssen, meinte Hacker. Sozialversicherungsvorstand Peter Lehner hob hervor, dass die Influenza-Impfung auch verpflichtend im Impfpass eingetragen werden soll.

Das Angebot einer bundesweiten Influenza-Impfung sei besonders wichtig, etwa zur Entlastung der Spitäler, wenn zum Beispiel eine Grippe- mit einer Coronawelle zusammentrifft. Hacker nannte die Einigung einen "großartigen Erfolg". Man teile sich die Kosten, alle Bundesländer stehen hinter dem Beschluss.

Wegen des langen Vorlaufs bei der Bestellung von Influenza-Impfstoffen ist die Einführung des öffentlichen Impfprogramms für alle Erwachsenen erst ab 2023 möglich. Bereits in der kommenden Saison wird es, wie in den vergangenen beiden Jahren, beschränkte Angebote geben, wie das kostenlose Influenza-Impfprogramm für Kinder und für Menschen in Alters- und Pflegeheimen.

Impfung bisher Ländersache

Schon jetzt wird die Impfung jeder Person, die sich schützen will, empfohlen. Immerhin kommt es in Österreich fast jeden Herbst und Winter zu Influenza-Epidemien, bei denen sich zwischen fünf und 15 Prozent der Bevölkerung mit dem Virus infizieren. Bisher wurden Impfprogramme aber in jedem Bundesland unterschiedlich umgesetzt.

In der Steiermark kostet die Grippe-Impfung für Menschen zwischen 18 und 65 etwa 16 Euro, ab 65 25 Euro. In Kärnten ist die Schutzimpfung schon heute für alle Personen kostenlos. Auch die Stadt Wien bot zuletzt Gratis-Impfaktionen an.