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Vom Kino auf die StraßeChile, Libanon, Venezuela: Wird der Joker zur neuen Protestfigur?

Der Joker statt Guy Fawkes: Auf den derzeit weltweiten Protesten ist immer öfter eine grinsende Figur zu sehen - der Joker. Der Bösewicht scheint es von der Kinoleinwand auf Straßen geschafft zu haben.

Ein Demonstrant als Joker in Chile
Ein Demonstrant als Joker in Chile © (c) AP (Rodrigo Abd)
 

Es gibt eine Schlüsselszene im neuen "Joker"-Film, als der erniedrigte und ausgegrenzte Komiker Arthur Fleck der herrschenden Klasse endgültig den Kampf ansagt. Als Clown geschminkt, die Haare grün gefärbt, tanzt Fleck (Joaquin Phoenix) in knallrotem Anzug zu treibendem Schlagzeug schwungvoll eine Treppe herunter. Flecks Verzweiflung über die Zustände in Gotham City sind umgeschlagen in Wut, Wahn und Gewaltfantasien, vom Gelähmten wird er zum Brandstifter. Bald darauf bricht in Gotham das Chaos aus.

Nun scheint der aus Comics bekannte Bösewicht es von der Kinoleinwand auf Straßen im Nahen Osten und in Südamerika geschafft zu haben. Im Libanon, wo nach wochenlangen Massenprotesten die Regierung wankt, schminkten sich Demonstranten als Joker. Aktivisten im Irak zeigten den Joker als Fotomontage zwischen brennenden Barrikaden und Landesflaggen. Auch bei den jüngsten Protesten in Bolivien und Chile tauchten immer wieder Demonstranten im Joker-Look auf.

Das Vorbild: Joaquin Phoenix als "Joker"
Das Vorbild: Joaquin Phoenix als "Joker" Foto © (c) AP (Niko Tavernise)

Es sind Einzelfälle, von einem Trend oder gar einer Bewegung kann - noch zumindest - keine Rede sein. Viel weiter verbreitet sind bei Protesten weltweit und auch in Deutschland die grinsenden Schnurrbart-Masken des britischen Verschwörers Guy Fawkes. Trotzdem scheint der Joker als neue Protestfigur für einige nun ins Bild zu passen.

"Beirut verwandelt sich ins neue Gotham, voller Korruption und Menschen, die Geld stehlen", sagt Künstler Omar, der mit seinem Zwillingsbruder Mohamed das libanesische Street-Art-Duo Ashekman bildet. Bis zum späten Freitagabend haben die beiden im Stadtzentrum von Beirut an ihrem neuen Wandbild gearbeitet. Es zeigt: Joker, mit grünem Haar und im roten Anzug, eine libanesische Flagge am Revers. In der Hand hält er einen brennenden Molotowcocktail. "Wir alle sind der Joker", sagt Omar der Deutschen Presse-Agentur. "In gewisser Weise hat jeder etwas mit ihm gemein."

Eine Demonstrantin im Libanon
Eine Demonstrantin im Libanon Foto © APA/AFP/PATRICK BAZ (PATRICK BAZ)

Zumindest mag das für diejenigen gelten, denen angesichts der Missstände in ihren Ländern - wegen zu wenig Jobs, zu großer sozialer Ungleichheit oder zu dreister Verschwendung von Staatsgeld durch die politische Elite - langsam, aber sicher der Kragen platzt. "Hongkong braucht einen Joker" war im Oktober mit Verweis auf Proteste gegen die Hongkonger Regierung und den wachsenden Einfluss der Führung in Peking auf Twitter zu lesen.

"Der Joker steht für ultimative Freiheit", erklärt Rob Weiner von der Texas Tech University in den USA. Weiner hat mehr als ein Dutzend Bücher zu Graphic Novels, Comics und Superhelden geschrieben oder mit verfasst. "Der Joker wird von keinerlei Sinn für Moral, Ehre oder gesellschaftlichen Sitten eingeschränkt", sagt Weiner über den nach seiner Einschätzung beliebtesten Comic-Bösewicht. "Er ist der Nietzsche-Übermensch, weil er über der Moral steht und jenseits von Gut und Böse." Wie im Kartenspiel sei der Joker beliebig einsetzbar - man könne nie wissen, was er als Nächstes anstellen wird.

In Hongkong dominiert noch Guy Fawkes die Straßen
In Hongkong dominiert noch Guy Fawkes die Straßen Foto © (c) AP (Kin Cheung)

Damit ist die Schwelle zur kriminellen Gewalt wie beim katholischen Extremisten Guy Fawkes, der 1605 den britischen König James I. mit Schießpulver in die Luft sprengen wollte, rasch überschritten. Immer wieder haben sich Kriminelle als Joker verkleidet oder sich durch die Figur und frühere Joker-Filme inspirieren lassen - vom Jugendlichen, der seine Mitschülerin 2018 in Berlin mit einem Küchenmesser erstach bis zum Amokläufer, der 2014 mit seiner Partnerin in Las Vegas zwei Polizisten und einen weiteren Menschen erschoss.

Ein Demonstrant in Chile
Ein Demonstrant in Chile Foto © (c) AP (Rodrigo Abd)

Zu Chaos und Anarchie wollten sie im Libanon keineswegs anstiften, sagt Künstler Omar. "Wir fordern die Leute nicht auf, Gebäude zu zerstören und Molotowcocktails zu werfen." In Chile soll die Maskerade - ob nun Joker, Guy Fawkes oder Puh der Bär - mit einer Reihe von Gesetzesinitiativen sicherheitshalber unterbunden werden. Das Verbot soll verhindern, dass Demonstranten mit Vermummungen oder anderen Mitteln ihr Gesicht verbergen. In Hongkong hatte die Regierung schon Anfang Oktober ein Vermummungsverbot verhängt.

Die Filmgesellschaft Warner Bros. hatte vor der "Joker"-Premiere klargestellt: "Weder die fiktionale Figur des 'Joker' noch der Film sind eine Billigung realer Gewalt jeglicher Art." Gut möglich, dass der Clown-Bösewicht verschwindet, wenn der Hype um den Film verflogen ist. Letztlich tauge er auch gar nicht zum Symbol für politische Proteste, sagt Weiner, schließlich sei hier ein "gemeingefährlicher Psychopath" am Werk. "Der Joker ist nur eine Comicbuch-Figur. Für deine Taten bist du immer noch selbst verantwortlich."

Beliebtes Fotomotiv: Der "Joker" macht sogar eine Treppe berühmt

Es ist eine der zentralen Szenen im zurzeit weltweit erfolgreich im Kino laufenden Hollywood-Film "Joker": Hauptdarsteller Joaquin Phoenix, der in seiner Rolle als "Joker" auf einer Treppe tanzt. Hier geht es zur Filmkritik!

(c) AP (Niko Tavernise)

Die Treppe liegt zwischen zwei Wohnblocks in der New Yorker Bronx, verbindet die Shakespeare Avenue mit der höher gelegenen Anderson Avenue - und ist auf den ersten Blick nicht besonders auffällig.

(c) APA/AFP/DON EMMERT (DON EMMERT)

Doch seit dem Film ist alles anders, sehr zum Leidwesen vieler Anrainer. Immer mehr Schaulustige ...

(c) AP (Bebeto Matthews)

... kommen an den Drehort.

(c) AP (Bebeto Matthews)

Der weitab der meisten Sehenswürdigkeiten New York gelegene Ort ist schon Hintergrund in zahlreichen Instagram-Posts und Selfies geworden.

(c) AP (Bebeto Matthews)

Manche Besucher und Touristen verkleiden sich Medienberichten zufolge sogar als "Joker" ...

(c) APA/AFP/DON EMMERT (DON EMMERT)

... und tanzen auf den Stufen - ähnlich wie Joaquin Phoenix das im Film als irrer Clown "Joker" macht. 

(c) APA/AFP/DON EMMERT (DON EMMERT)

Nicht allen Anrainern gefällt das. Einige beklagten sich in den sozialen Medien über die Besucher und die Degradierung ihrer Heimat zum Foto-Hintergrund.

(c) APA/AFP/DON EMMERT (DON EMMERT)

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