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WeltschuppentiertagPangolin ist meistgeschmuggeltes Säugetier

Allein zwischen 2010 und 2015 wurden weltweit 120 Tonnen an Schuppentieren beschlagnahmt. Alle acht heutigen Arten der Schuppentiere gelten in ihrem Bestand als mehr oder weniger bedroht und sind international geschützt.

Pangolin © Alamy Stock Photo
 

Schuppentiere sind das meistgeschmuggelte Säugetier der Welt. Allein zwischen 2010 und 2015 beschlagnahmten Strafverfolger weltweit 120 Tonnen ganzer Pangoline, deren Körperteile und Schuppen. Darauf wies die Naturschutzorganisation WWF anlässlich des heutigen Weltschuppentiertags hin.

Zuletzt konfiszierten Fahnder in Taiwan 4.000 gehäutete und ausgenommene Tiere. "Wir gehen davon aus, dass maximal ein Viertel des Schmuggels überhaupt aufgedeckt wird. Es braucht in vielen Ländern Asiens und Afrikas strengere Gesetze, schärfere Kontrollen und härtere Strafen. Die Schmugglersyndikate haben es zu leicht", sagte WWF-Artenschutzexperte Arnulf Köhncke.

Handel weltweit verboten

Zwar ist der kommerzielle Handel mit allen acht Schuppentierarten seit Anfang 2017 weltweit komplett verboten, zahlreiche südostasiatische Staaten hätten ihre Gesetze jedoch nicht entsprechend angepasst. So ist in Indonesien, Vietnam oder Laos nur der Handel mit asiatischen Schuppentieren unter Strafe gestellt, nicht aber jener mit den vier afrikanischen Arten.

Wo das Gesetz Strafen vorsieht, fallen sie laut WWF häufig zu niedrig aus: "Wer in Indonesien beim Schmuggeln heimischer Pangoline erwischt wird, den erwartet allenfalls eine geringe Geldbuße. Manchmal kommt es aber noch nicht einmal zu Strafverfahren. Das ist auch in vielen anderen Ländern so. Angesichts der möglichen Gewinnspannen schreckt das kaum ab", kritisierte Köhncke.

Zudem sei die Nachfrage in Vietnam, China oder Taiwan ungebrochen hoch. Dort sind Schuppentiere eine Delikatesse. Die Tiere werden zum Teil lebend geschmuggelt und angeboten, damit sie möglichst frisch auf dem Teller landen. Ein Kilogramm Fleisch kostet auf dem Schwarzmarkt bis zu 300 US-Dollar (rd. 240 Euro). Die Schuppen des Pangolins sind wiederum in der Traditionellen Chinesischen Medizin beliebt und erzielen sogar Kilopreise von bis zu 3.000 US-Dollar. Die meisten asiatischen Schuppentierarten sind bereits derart stark dezimiert, dass zunehmend Tiere aus Afrika nach Asien geschmuggelt werden.

Neuere Analysen von Traffic und IUCN (International Union for Conservation of Nature) zeigen, dass neben Asien auch die USA häufiges Ziel der gut organisierten Schmugglernetzwerke sind. Dort finden vor allem Körperteile, aber auch Lederprodukte Abnehmer. Europa wiederum sei ein wichtiger Umschlagplatz für gewilderte Tiere.

"Das weltweite Pangolin-Problem bekommen wir nur in den Griff, wenn wir den Druck auf Wilderer und Schmuggler erhöhen und gleichzeitig die Absatzmärkte austrocknen. Sinkt die Nachfrage nach Schuppentieren, lässt sich mit ihnen nicht mehr so viel Gewinn machen", betonte Köhncke.

Acht verschiedene Pangolin-Arten

Insgesamt gibt es acht verschiedene Pangolin-Arten, je vier in Asien und Afrika. Alle acht sind bedroht. Seit Anfang 2017 sind sie auf Anhang I des Washingtoner Artenschutz-Abkommens (CITES) geführt und erhielten damit den höchsten Schutzstatus - ein komplettes Verbot des kommerziellen internationalen Handels. Die scheuen und nachtaktiven Insektenfresser leben in Asien und Afrika in Wäldern, Buschland und Savannen. Sie ernähren sich von Ameisen und Termiten. Die meisten Arten sind etwa so groß wie Hauskatzen, einige afrikanische Arten können aber ein Gewicht von 20 bis 30 Kilogramm erreichen.

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