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Auch Österreich betroffenChinesische Firma sammelt weltweit Gendaten von Schwangeren

Diese Daten werden für umfassende Forschungen zu den genetischen Eigenschaften von Bevölkerungsgruppen genutzt, wie aus Unternehmensangaben und einer Reuters-Analyse wissenschaftlicher Studien hervorgeht.

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Die chinesische Genfirma BGI Group nutzt Reuters-Recherchen zufolge einen zusammen mit dem chinesischen Militär entwickelten Test für Schwangere, um Gendaten von Millionen Frauen weltweit zu sammeln und auszuwerten. Diese Daten werden für umfassende Forschungen zu den genetischen Eigenschaften von Bevölkerungsgruppen genutzt, wie aus Unternehmensangaben und einer Reuters-Analyse wissenschaftlicher Studien hervorgeht.

Dies hat Besorgnis sowohl in den USA als auch Deutschland ausgelöst. In Deutschland wird der Pränatal-Test "PreviaTest" von der Firma Eluthia aus Gießen vertrieben. Geschäftsführer Ramon Enriquez Schäfer versicherte, dabei werde europäisches Datenschutzrecht eingehalten. "Die Daten gehen nach Hongkong, nicht nach China", sagte er am Freitag zu Reuters TV.

Gene von Tibetern und Uiguren wurden auf Zusammenhänge mit Charaktereigenschaften hin durchforstet.

Wichtig: Das Kleingedruckte

Wie "Bild Online" am Freitag berichtete, werden nicht nur die genetischen Informationen deutscher Schwangerer zur Firma BGI nach Hongkong geschickt, sondern auch die von Frauen aus Österreich. Demnach verspreche die slowenische Firma, die die China-Tests unter dem Namen "NIFTY by GenePlanet" in Österreich anbietet: "Proben werden in unserem eigenen Labor in Europa analysiert, was das höchste Niveau von Qualität und Datensicherheit gewährleistet". Recherchen von "Bild Online" hätten jedoch ergeben, dass im Kleingedruckten der zu unterschreibenden Aufklärungsbögen für die Schwangeren stehe, dass "in Ausnahmefällen und Fällen höherer Gewalt (...) die Blutprobe und die personenbezogenen Daten an das Partnerlabor BGI in Hongkong übermittelt" würden.

Ton verschärft

Die Tonlage in den Beziehungen zwischen westlichen Regierungen, vor allem den USA und dem kommunistischen China verschärfte sich zuletzt. Der Vorgang wirft zudem ein Licht auf den generellen Umgang mit Medizindaten durch Regierungen und Konzerne weltweit, zumal zunehmend Künstliche Intelligenz benutzt wird, um Daten auszuwerten. Die US-Regierung sieht in den Bemühungen von BGI, menschliche Gendaten zu sammeln und zu analysieren, eine Bedrohung der nationalen Sicherheit. In Deutschland gibt es Kritik am möglichen Datenabfluss. "Dieser Test darf künftig in Deutschland nur angewendet werden, wenn sichergestellt ist, dass die verwendeten Daten im Geltungsbereich der Datenschutzgrundverordnung verbleiben", sagte der FDP-Außenpolitiker Alexander Graf Lambsdorff.

Down-Syndrom

Chinas größtes Genomik-Unternehmen BGI begann 2013 mit der Vermarktung des Pränatal-Tests im Ausland. Unter dem Markennamen Nifty gehört er zu den meistverkauften nicht-invasiven pränatalen Tests (NIPT) der Welt. Dabei wird eine Blutprobe einer schwangeren Frau untersucht, um Anomalien wie das Down-Syndrom beim sich entwickelnden Fötus festzustellen. Mehr als 80 genetische Merkmale werden geprüft.

Eluthia-Chef Schäfer erklärte, es sei der ausführlichste Test am Markt und könne daher nur von dem Labor in Hongkong ausgewertet werden. Bisher wurden laut BGI weltweit mehr als acht Millionen Frauen getestet. Nifty wird in mindestens 52 Ländern verkauft, aber nicht in den Vereinigten Staaten.

Bevölkerungsforschung

BGI verwendet übrig gebliebene Blutproben, die an sein Labor in Hongkong geschickt werden, um anonymisierte genetische Daten für Bevölkerungsforschung einzusetzen, bestätigte das Unternehmen. Nach Informationen von Reuters befinden sich die genetischen Daten von mehr als 500 Frauen auch aus Europa und Asien, die den Test benutzt hatten, aber auch in der von Chinas Regierung finanzierten China National GeneBank. Reuters fand keine Beweise dafür, dass BGI gegen Datenschutzvereinbarungen oder -bestimmungen verstoßen hat. Das Unternehmen betonte, es hole eine unterzeichnete Zustimmung ein und vernichte Proben und Daten aus Übersee nach fünf Jahren. "Zu keinem Zeitpunkt während des Test- oder Forschungsprozesses hat BGI Zugriff auf identifizierbare persönliche Daten", erklärte das Unternehmen. Eluthia-Chef Schäfer erklärte, die Frauen würden über Risiken einer Testauswertung im Ausland aufgeklärt. "Und das unterschreibt die Patientin in vollem Wissen, dass das mögliche Risiken sind."

Relevant für Verteidigungssicherheit

Die Datenschutzrichtlinien des Tests besagen nach Reuters-Recherche, dass die Daten weitergegeben werden können, wenn sie "direkt relevant für die nationale Sicherheit oder die nationale Verteidigungssicherheit" in China sind. BGI erklärte, dass es "niemals darum gebeten wurde, Daten aus seinen Nifty-Tests für die nationale Sicherheit oder die nationale Verteidigung an chinesische Behörden weiterzugeben - noch hat es diese Daten zur Verfügung gestellt." Chinas Außenministerium erklärte, die Reuters-Recherchen spiegelten "grundlose Anschuldigungen und Verleumdungen" der US-Behörden wider.

"Ich will wissen, was mit sensiblen Daten über mich, mein Genom und das meines Kindes geschieht.

Reuters sprach unter anderem mit vier Frauen, welche die Tests genutzt haben. Eine von ihnen erklärte, bei der Einwilligungserklärung zur Nutzung ihrer Daten für die Forschung sei nur Hongkong als Ort genannt worden, aber nicht klar gewesen, wo die Daten gespeichert werden oder dass das Forschungszentrum von BGI im chinesischen Shenzhen sitzt. Wäre ihr das bekannt gewesen, hätte sie einen anderen Test gewählt, sagte die 32-jährige Emilia aus Polen, die ihren Nachnamen nicht veröffentlicht sehen wollte. "Ich will wissen, was mit sensiblen Daten über mich, mein Genom und das meines Kindes geschieht."

Supercomputer am Werk

Aus einer BGI-Studie geht hervor, dass mit Hilfe von Supercomputern des Militärs aus den Daten von chinesischen Frauen die Verbreitung von Viren oder Indikatoren für Geisteskrankheiten herausgefiltert wurden. Gene von Tibetern und Uiguren wurden auf Zusammenhänge mit Charaktereigenschaften hin durchforstet. BGI kündigte im vergangenen Jahr an, Genomik "industrialisieren" zu wollen.

Gendaten sind seit einer Gesetzesregelung von 2019 in China eine Angelegenheit der nationalen Sicherheit. 2015 wurde der Zugang ausländischer Forscher auf Gen-Datenbanken von Chinesen beschränkt, während im Westen Wissenschafter aus aller Welt solche Daten zur Forschung nutzen dürfen.

BGI arbeitet nach Reuters-Informationen mit dem chinesischen Militär daran, die "Bevölkerungsqualität" zu verbessern sowie an genetischer Forschung, mit der Gehörschäden oder Höhenkrankheit bei Soldaten verhindert werden soll. Das U.S. National Counterintelligence and Security Center, das schon früher vor dem Sammeln von Gesundheitsdaten durch chinesische Firmen gewarnt hatte, zeigte sich besorgt über den Datentransfer nach China. So könnten "genetische und genomische Daten aus der ganzen Welt gesammelt werden", erklärte das Zentrum. Andere Firmen, die solche pränatalen Tests verkaufen, verwenden ebenfalls Daten für die Forschung. Auch zahlreiche amerikanische IT-Konzerne sammeln und verarbeiten weltweit Gesundheitsdaten von Menschen - auch aus Deutschland. Aber keiner von ihnen operiere bei Gen-Daten in der Größenordnung von BGI, sagten Wissenschafter und Ethiker. Und keiner habe wie BGI Verbindungen zu einer Regierung oder dem nationalen Militär.

BGI begann 2010 mit chinesischen Militärkrankenhäusern zusammenzuarbeiten, um die Genome von Föten zu untersuchen. Die Firma hat mehr als ein Dutzend gemeinsamer Studien mit Forschern der Volksarmee veröffentlicht, um seine pränatalen Tests zu testen und zu verbessern, wie die Reuters-Überprüfung von mehr als 100 öffentlichen Dokumenten zeigte.

Der FDP-Politiker Lambsdorff forderte eine gesetzliche Regelung gegen unerlaubten Datenabfluss. "Das gilt sowohl für den eigentlichen Test als auch für die nachgelagerte Verarbeitung weiterer Datensätze, die aus diesem gewonnen wurden. Das ist exakt die Regelung, die in China selber gilt", sagte er. Die kommunistische Regierung in Peking hatte angeordnet, dass Daten chinesischer Bürger das Land nicht ohne Kontrolle verlassen dürfen. Auch der Bundesbeauftragte für Datenschutz mahnte zur Vorsicht. "Daten über unsere Gesundheit sind sehr sensible Informationen. Deshalb sind sie laut der europäischen Datenschutz-Grundverordnung besonders schützenswert. Das gilt auch bei Datentransfers in Länder außerhalb der EU", sagte ein Sprecher auf Anfrage, ohne zum konkreten Fall Stellung zu nehmen.

Kommentare (7)
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fwf
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Interessant

Ist das die Vorbereitung dafür, Menschen mit bestimmten Eigenschaften zu züchten, so wie schädlingsresistente Pflanzen ? Das wird lustig. Ich beneide unsere Kinder nicht um ihre Zukunft, das wird jede Vorstellungskraft übersteigen. Das Corona-Virus war nur der Anfang......

wirklichnicht
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Bei jedem Bluttest, der an ein Labor geht, werden natürlich auch persönliche Daten mitgegeben

Das ist und war ja schon immer normal und liegt in der Natur der Sache. Was soll jetzt der Skandal sein? Die Firma ist Chinesisch, aber da gibt es wirklich sehr viele im Medizinsektor, wie man bei den Corona-Schnelltests sehen kann, die alle aus China kommen. Solange die Daten nicht wirklich nach Festlandchina gehen, ist das ein konstruierter Skandal.

checker43
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Beim

Bluttest wird aber Ihre DNA nicht sequenziert und per KI auf medizinische Auffälligkeiten gescannt.

wirklichnicht
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Nein

Es geht um den "Nicht-invasiven Pränataltest": Dabei wird der werdenden Mutter Blut abgenommen, um "genetisch" bedingte Krankheiten des Fötus festzustellen. Im Blut der Mutter befindet sich zu geringem Anteil auch die DNA des Kindes, die auf Auffälligkeiten genetisch gescannt wird. Es erfolgt dabei eine "cfDNA-Sequenzierung", das ist eine Methode, die vor kurzem nur in Labors in den USA und China möglich war, da sie dort entwickelt wurden. Europa ist da hintennach.
Man kann ja dieses moderne Verfahren in Europa kritisieren, aber dann muss man wieder die klassische Fruchtwasseruntersuchung machen, bei der eine lange Nadel durch den Bauch der Schwangeren gestochen wird und bei der die Fruchtblase beschädigt werden kann.

beneathome
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Man wird ständig verkauft

auch für ein Butterbrot. Und China macht was es will. Europa ist zu schwach.

duesenwerni
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"Die Daten gehen nach Hongkong, nicht nach China"

Seit t der Rückgabe Hongkongs durch die Briten im Jahr 1997 gehört Hongkong als Sonderverwaltungszone zu China.

wirklichnicht
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Verschwörungstheoretiker?

Trotzdem gelten völlig andere Gesetze in Hongkong, sie haben Hongkong-Dollar, freies Internet usw. Vielleicht in 20 Jahren nicht mehr, aber jetzt ist es in fast allen Bereichen getrennt, als wenn es 2 Länder wären. Da braucht man wirklich nicht über reagieren.