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200 Millionen Kinder falsch ernährtWas schlechte und unzureichende Ernährung bewirkt

Von Unterernährung bis Übergewicht: Die körperliche und die geistige Entwicklung sind gefährdet. Lernschwierigkeiten, erhöhtes Risiko für Infektionen und in vielen Fällen der Tod sind die Folge.

Sujetbild © grafikplusfoto - Fotolia
 

Weltweit ist die Gesundheit von 200 Millionen Mädchen und Buben unter fünf Jahren - das ist jedes dritte Kind in dem Alter - durch schlechte und unzureichende Ernährung gefährdet. Die Zahl der Betroffenen im "Bericht zur Situation der Kinder in der Welt" sei alarmierend, warnte das UNO-Kinderhilfswerk UNICEF anlässlich des Welternährungstages am Mittwoch.

Von Unterernährung bis Übergewicht

Der Report hat alle Formen kindlicher Fehlernährung im 21. Jahrhundert dokumentiert und drei Bürden analysiert: Unterernährung, versteckter Hunger durch fehlende Nährstoffe sowie Übergewicht bei Kindern unter fünf Jahren. 149 Millionen Kinder unter fünf Jahren sind aufgrund von Mangelernährung unterentwickelt (Englisch: "stunted"), sprich zu klein für ihr Alter. 50 Millionen Kleinkinder sind unterernährt ("wasted"), sprich zu dünn im Vergleich zu ihrer Größe. 40 Millionen Kinder unter fünf sind wiederum aufgrund von falschem Essverhalten übergewichtig oder fettleibig. Jedes zweite Kind - 340 Millionen Mädchen und Buben - leidet unter Defiziten aufgrund fehlender Vitamine und Nährstoffe wie z.B. Vitamin A und Eisen.

Folgenschwere Konsequenzen

Fast zwei Drittel der Kleinkinder zwischen sechs Monaten und zwei Jahren erhalten nicht die richtigen Lebensmittel, um ihre körperliche und geistige Entwicklung zu fördern. Somit besteht die Gefahr, dass sich ihr Gehirn nicht gut entwickeln kann und sie später Lernschwierigkeiten haben werden, alarmierte UNICEF. Das Immunsystem der Kinder sei geschwächt, wodurch sich das Risiko für Infektionskrankheiten erhöht, die in vielen Fällen sogar zum Tod führen.

"Trotz aller technologischen, kulturellen und sozialen Fortschritte in den letzten Jahrzehnten haben wir eine grundlegende Tatsache aus den Augen verloren: Wenn Kinder schlecht ernährt werden, haben sie ein schlechtes Leben", sagte UNICEF-Exekutivdirektorin Henrietta Fore. "Millionen von Kindern ernähren sich ungesund, weil sie einfach keine andere Wahl haben. Die Art und Weise wie wir Mangelernährung verstehen und bekämpfen, muss sich ändern: Es geht nicht nur darum, dass Kinder genug zu essen haben; es geht vor allem darum, dass sie das Richtige zu essen haben."

Falsche Ernährung beginnt früh

Die Fehlernährung beginnt bereits im Babyalter. Nur etwa 42 Prozent aller Kinder unter sechs Monaten werden ausschließlich gestillt, und eine wachsende Zahl an Babys wird mit Milchpulver gefüttert. In Ländern mit mittlerem Einkommen wie Brasilien, China und der Türkei hat der Verkauf von Babymilchpulver zwischen 2008 und 2013 um 72 Prozent zugenommen. Der Grund sei laut UNICEF "unangemessenes Marketing" sowie schwache Programme, um das Stillen zu fördern.

Auch wenn rund um das Alter von sechs Monaten damit begonnen wird, dass Kinder feste Nahrung zu sich zu nehmen, erhalten viele von ihnen die falsche Beikost. Im weltweiten Durchschnitt bekommen fast 45 Prozent der Kinder zwischen sechs Monaten und zwei Jahren weder Obst noch Gemüse zu essen. Fast 60 Prozent essen weder Eier, Milchprodukte noch Fisch oder Fleisch.

Industrielle Lebensmittel

Aber im späteren Leben seien dann eine Fülle von ungesunden und industriell stark verarbeiteten Lebensmittel wie Fast Food und zuckerhaltige Getränke in Städten und auch in abgelegenen Dörfern durchaus zu bekommen, zeigte sich UNICEF nicht erfreut über diese Entwicklung. In Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen konsumieren bereits 42 Prozent der Schüler im Jugendalter mindestens einmal täglich einen zuckerhaltigen Softdrink, und 46 Prozent essen mindestens einmal pro Woche Fast Food. In Industrieländern stieg der Anteil sogar auf 62 bei den Getränken bzw. 49 Prozent bei Fast Food.

Somit nahmen auch Übergewicht und Fettleibigkeit bei Kindern und Jugendlichen weltweit zu. Zwischen den Jahren 2000 und 2016 hat sich der Anteil der übergewichtigen Kinder von fünf bis 19 Jahren fast verdoppelt. Im Vergleich zu 1975 sind heute zehn Mal so viele Mädchen und zwölf Mal so viele Buben übergewichtig.

Besonders betroffen von Unter- und Fehlernährung sind Kinder und Jugendliche der ärmsten und am meisten benachteiligten Gemeinschaften. In den ärmeren Haushalten nimmt nur jedes fünfte Kleinkind zwischen sechs Monaten und zwei Jahren die nötige abwechslungsreiche Nahrung zu sich, die es für ein gesundes Wachstum braucht. Auch in wohlhabenden Ländern wie Großbritannien ist der Anteil der übergewichtigen Kinder in den ärmsten Regionen mehr als doppelt so hoch wie in den reichsten Gebieten.

Folgen des Klimawandels

Der Report von UNICEF zeigt auch, dass klimabedingte Naturkatastrophen schwere Ernährungskrisen zur Folge haben können. Dürren sind für 80 Prozent der Beschädigungen und Verluste in der Landwirtschaft verantwortlich. Das hat dramatische Auswirkungen darauf, welche Lebensmittel Kindern zur Verfügung stehen sowie auf die Qualität und Preise dieser Lebensmittel.  

"Wir verlieren Boden beim Kampf um gesunde Ernährung", sagte UNICEF-Exekutivdirektorin Fore. "Das ist kein Kampf, den wir alleine gewinnen können. Regierungen, Privatwirtschaft und Zivilgesellschaft müssen die Ernährung von Kindern priorisieren und zusammenarbeiten, um die Ursachen von ungesunder Ernährung in all ihren Formen anzugehen."

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