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KlimaerwärmungWie sich die New Yorker vor Monsterstürmen schützen wollen

Seit dem Hurrikan Sandy 2012 werden Millionen Tonnen Sand in der US-Metrople gekarrt, um Dünen zu bauen. Aber auch in andere Projekte wird investiert.

Seit dem Hurrikan "Sandy" Ende 2012 zweifeln auch die New Yorker nicht mehr am Klimawandel
Seit dem Hurrikan "Sandy" Ende 2012 zweifeln auch die New Yorker nicht mehr am Klimawandel © (c) AP (Jason DeCrow)
 

Der steigende Meeresspiegel infolge der Klimaerwärmung bedroht nicht nur tropische Inselstaaten - auch New York, Gastgeber des UN-Klimagipfels, bleibt nicht verschont. Spätestens seit den Verheerungen durch Hurrikan "Sandy" im Oktober 2012 zweifeln die Bewohner der US-Metropole nicht mehr am Klimawandel. Die Stadt wappnet sich bereits gegen steigende Wasserpegel und sieht sich dabei als Vorreiter.

Doch steht die Metropole noch vor einer Herkulesaufgabe. Der Wasserpegel rund um New York könnte Experten zufolge bis 2100 um 1,80 Meter ansteigen - auch die Zahl verheerender Stürme und Sturmfluten dürfte zunehmen. Schon seit einiger Zeit setzt die Stadt deshalb darauf, ihre 850 Kilometer lange Küstenlinie zu verstärken.

Millionen Tonnen Sand

Auf der Halbinsel Rockaways im Stadtteil Queens sowie auf Staten Island im Süden, den am stärksten von "Sandy" getroffenen Gebieten, wurden bereits über 15 Kilometer künstliche Sanddünen angelegt. Millionen Tonnen Sand wurden angekarrt, um die Strände von Rockaways und Coney Island in Brooklyn zu verstärken. Mehrere Milliarden Dollar gab die Stadt darüber hinaus zum Schutz der New Yorker Stromnetze und der U-Bahn vor Überflutungen aus.

New York wappnet sich vor allem gegen den steigenden Wasserpegel
New York wappnet sich vor allem gegen den steigenden Wasserpegel Foto © (c) AP (Charles Sykes)

In mehreren Vierteln in Brooklyn und vor allem nahe der Wall Street in Manhattan tauchten in jüngster Zeit mehr und mehr sandgefüllte Container auf - provisorische Barrieren, die in den nächsten fünf Jahren vor Hochwasser schützen sollen, bis langfristigere Lösungen gefunden sind.

Schutz vor Hochwasser

Den amtlichen Prognosen zufolge sind im Jahr 2050 rund 37 Prozent der Gebäude an Manhattans Südspitze durch Sturmfluten bedroht. 50 Jahre später könnten bereits 20 Prozent der Straßen in dem Gebiet täglich überflutet werden.

Doch die ambitioniertesten Projekte zum Hochwasserschutz haben noch nicht einmal begonnen. So will die Stadt ab dem kommenden Jahr und über die nächsten drei Jahre den Park entlang des East River im Süden Manhattans höher legen.

Ein weiteres Projekt von Bürgermeister Bill de Blasio sieht vor, Manhattans Südspitze um 150 Meter auszudehnen - in den East River. Der zusätzliche Landstrich soll künftig "Stürmen die Spitze nehmen", wie der umweltpolitische Experte der Columbia Universität, Stephen Cohen, erklärt. Das Projekt würde allerdings bis zu zehn Milliarden Dollar (über neun Milliarden Euro) verschlingen und niemand weiß, woher das Geld kommen soll.

Sieben Jahre nach Sandy reden wir immer noch über Sandsäcke als unseren Hauptschutz vor Monsterstürmen.

Justin Brannan, Stadtrat in New York

Teure Maßnahmen

Neben Politikern und Experten befassen sich auch Techniker der US-Armee mit Plänen zum Schutz der gesamten New Yorker Region. Einer ihrer Vorschläge sieht den Bau von Unterwasser-Sturmbarrieren für alle Wasserwege in New York vor; die Flutgefahr wäre damit zu 92 Prozent gebannt, doch würde das 120 Milliarden Dollar kosten und das Ökosystem gefährden.

Was auch immer zum Schutz New Yorks unternommen wird - inzwischen dämmert es allen, dass es viel Geld und Zeit kosten wird und die ursprünglich veranschlagten 20 Milliarden Dollar nicht mehr sein werden als eine "Anzahlung", wie die Stadtverwaltung meint.

Viele New Yorker erfüllt das mit Sorge. "Sieben Jahre nach Sandy reden wir immer noch über Sandsäcke als unseren Hauptschutz vor Monsterstürmen", sagt der für ein Küstengebiet in Brooklyn zuständige Stadtrat Justin Brannan.

Wir sind eine der großartigsten Städte der Welt, wir sind sehr wohlhabend, und doch gelingt es uns nicht, uns jetzt und sofort gegen die neue Realität zu wappnen.

Roland Lewis, Schutzbündnis Waterfront Alliance

Gegen die neue Realität wappnen

"Zwischen dem, was New York bisher tun konnte und was tatsächlich nötig wäre, klafft eine riesige Lücke", warnt Roland Lewis vom Schutzbündnis Waterfront Alliance. "Wir sind eine der großartigsten Städte der Welt, wir sind sehr wohlhabend, und doch gelingt es uns nicht, uns jetzt und sofort gegen die neue Realität zu wappnen."

Wie viele andere New Yorker klagt auch Lewis über "das enorme Vakuum", mit dem die Stadt in der Diskussion auf Bundesebene konfrontiert ist. Auf Hilfe braucht die von den Demokraten geführte Metropole bei US-Präsident und Klima-Skeptiker Donald Trump nicht zu hoffen.

Allen Problemen und Herausforderungen zum Trotz rät Umweltpolitik-Experte Cohen aber zur Gelassenheit: "Natürlich möchten die Leute, dass alles schneller geht", sagt er. "Doch besser ist es allemal, es richtig zu machen, als Fehler zu machen".

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