Kampf gegen die ZeitDer Kalifornische Schweinswal stirbt aus

Es gibt nur noch 30 Tiere dieser Art weltweit. Die Vaquita kann in Gefangenschaft nicht überleben.

© vaquitacpr.org
 

 Eine leichte Brise weht, als das Schiff "Odissea" vom Hafen der mexikanischen Küstenstadt San Felipe ablegt. Erste Sonnenstrahlen zeigen sich am Horizont. Die kleine Jacht durchquert den Golf von Kalifornien mit einer Mission: der Suche nach dem Kalifornischen Schweinswal. "Mit ein wenig Glück sehen wir vielleicht einen", sagt Francisco Gomez, Direktor des Wal-Museums, das sich daran beteiligt.

Im Oktober hat die mexikanische Regierung mit Unterstützung der US-Marine und internationalen Organisationen einen Notfallplan ins Leben gerufen. Mexiko zahlt dafür drei Millionen US-Dollar (2,5 Mio. Euro), eine weitere Million ist für das Projekt mit dem Namen VaquitaCPR gespendet worden. Die Wale - auf spanisch Vaquita marina genannt - stehen kurz vor der Ausrottung. Nur noch 30 Exemplare gibt es nach aktueller Schätzung vom Februar 2017.

Schiffsrouten werden angepasst

Wissenschafter aus acht Ländern arbeiten nun zusammen an der Rettung des kleinen Meeressäugers, der einem Delfin ähnelt. Dank eines komplexen Systems von Unterwasser-Mikrofonen können die Forscher die Wale hören und orten. "Abhängig vom Wetter empfangen wir täglich andere Geräusche und passen daran unsere Schiffsrouten an, um die Gewässer zu durchkämmen", erklärt Museumsdirektor Gomez.

Damit die Tierschützer die Tiere sehen und für eine Datenbank fotografieren können, darf kaum ein Wind wehen. Nur bei fast spiegelglattem Meer kann man die Wale sehen. "Da es sehr kleine Tiere sind, werden ihre Rückenflossen schnell von Wellen überdeckt, wenn es viel Wind gibt", sagt Gomez. Die Wale werden nicht größer als 1,50 Meter und wiegen maximal 40 Kilogramm.

Das Einzugsgebiet des Kalifornischen Schweinswals umfasst eine Fläche von über 11.000 Quadratkilometern im Golf von Kalifornien, der von der mexikanischen Küste fast vollständig umschlossen ist. Die Marine kontrolliert die Bucht, um illegale Fischerei zu unterbinden. Obwohl die Forscher ständig die illegal ausgelegten Netze entfernen, finden sie immer neue.

Wertvolle Schwimmblase

Fischer legen sie aus, um die ebenfalls vom Aussterben bedrohten Fische der Art Totoaba zu fangen. Deren Schwimmblase ist auf dem Schwarzmarkt in China umgerechnet bis zu 850 Euro wert. In einigen der Netzen finden die Mitglieder des Projekts manchmal Schildkröten, Haie, Totoabas, Delfine - und wenn es ein ganz schlechter Tag ist - auch eine Vaquita.

Bereits in den 1950er-Jahren als eigene Spezies entdeckt, dauerte es allerdings vier Jahrzehnte, bis die Welt von der realen Existenz der Kalifornischen Schweinswale überzeugt war. In den Augen des mexikanischen Biologen Lorenzo Rojas handelt es sich um ein ganz besonderes Tier. Rojas arbeitet seit 25 Jahren daran, die Kalifornischen Schweinswale vor dem Aussterben zu retten. Jetzt ist er der Koordinator des Projekts VaquitaCPR. "Es ist die einzige Art von Meeressäugern, die nur in Mexiko heimisch ist", sagt er.

Bei ihrer Rettung indes mussten die Forscher bereits einige Rückschläge hinnehmen. In einem ersten, 30-tägigen Feldversuch wollten die Experten einige Tiere einfangen. Sie sollten sich in einem geschützten marinen Gehege vor der Küste ohne die Gefahr der Fischernetze des offenen Meeres fortpflanzen.

Eingefangenes Weibchen starb

Zum Einfangen beobachteten sie über Stunden das offene Meer mit Ferngläsern und setzten trainierte Delfine der US-Marine aus, um die Wale anzulocken. Schließlich fingen sie zwei Exemplare. Doch eines mussten sie wieder ins offene Meer entlassen, weil es mit sechs Monaten noch zu jung zur Fortpflanzung war. Das andere ausgewachsene Weibchen starb in dem Gehege, wahrscheinlich wegen des Stresses.

"Wir kannten das Risiko und mussten den Ausgang des Experiments akzeptieren", sagt Rojas. Neben dem unkalkulierbaren Klima des Golfs von Kalifornien und der extremen Scheu der Tiere kam eine unerwartete Komponente hinzu: Die Vaquita kann in Gefangenschaft nicht überleben.

"Als wir vom Tod des Weibchens erfuhren, waren wir sehr traurig. Viele von uns weinten", sagt Museumsdirektor Gomez. Doch die Forscher wollen nicht aufgeben. Denn wenn sie nichts unternehmen, ist die Gefahr hoch, alle Vaquitas zu verlieren.

Kommentare (1)

Kommentieren
scionescio
0
1
Lesenswert?

Bisher sind laut Wikipedia ca 500 Millionen Tierarten ausgestorben ...

... das entspricht ca 99% aller Tierarten!

Antworten

Bei der Erstellung von Kommentaren haben Nutzer rechtliche Bestimmungen (z. B. Privat-, Strafrecht), die Netiquette und Forenregeln einzuhalten. Was wir in diesem Forum nicht dulden: Beschimpfungen, Verspottungen, Belästigungen, Ehrbeleidigungen, Verhetzung, Diskriminierung in jedweder Form, Rassismus, Aufrufe zu Gewalt oder gar Selbstjustiz. Beiträge, die diesen Bestimmungen zuwiderlaufen, werden bei Kenntnis gelöscht, Nutzer im Wiederholungsfall gesperrt. Zudem behalten wir uns die stundenweise oder völlige Schließung von Foren vor. Wir weisen Sie darauf hin, dass wir auch keine Links zu anderen Websites akzeptieren.
Als Nutzer stimmen Sie der Speicherung der von Ihnen angegebenen Daten (Stamm-, Verkehrsdaten, etc.) ausdrücklich zu. Die angegebenen Daten werden an staatliche Stellen (z. B. Polizei, Gericht) bei Untersuchung von vom Nutzer verbreiteten Materialien, oder sonst vorgenommenen ungesetzlichen Aktivitäten, weitergegeben. Weiters werden angegebene Daten (Name und Adresse) an sonstige Dritte bei Verletzung von Rechten oder sofern deren Rechtsverletzung nachvollziehbar behauptet wird (zB gem. § 18 Abs. 4 ECG), weitergegeben. Mit der Erstellung von Kommentaren stimmen Sie dem ausdrücklich zu und verzichten auf die Geltendmachung von jeglichen Ansprüchen. Siehe dazu auch unsere Forenregeln/Betriebsbedingungen in den AGB.